Γνωρίστε τη μικρή startup που στοχεύει να αντιμετωπίσει την Apple και τη Meta με έξυπνα γυαλιά που λειτουργούν με τεχνητή νοημοσύνη

By | January 16, 2024

Η Brilliant Labs δεν υποφέρει από έλλειψη φιλοδοξίας. Αυτή η startup τριών ατόμων στοχεύει να ξεπεράσει τους γίγαντες της Silicon Valley στην προσπάθειά της να αναπτύξει γυαλιά επαυξημένης πραγματικότητας για το ευρύ κοινό. Μεγάλη παραγγελία; Ναί. Αλλά η Brilliant Labs έχει την υποστήριξη ορισμένων επενδυτών μεγάλων επωνύμων, οπότε μην τους διαγράψετε ακόμα.


μικρόΗ βιομηχανική ζώνη της Ingapore, ακριβώς δυτικά της αεροπορικής της βάσης, φιλοξενεί ένα εργοστάσιο παραγωγής, όπου τεχνικοί με κουνελάκια (πλαστικές στολές που αποτρέπουν τη μόλυνση) αιωρούνται πάνω από σταθμούς εργασίας καθώς κατασκευάζουν προσεκτικά εξελιγμένα οπτικά. Η εγκατάσταση διευθύνεται από μια εταιρεία που ονομάζεται Moveon Technologies, η οποία κατασκευάζει οπτικά εξαρτήματα για μια λίστα πελατών που περιλαμβάνει τις Samsung, Philips και Dyson.

Αλλά κρυμμένη σε μια γωνία στο πίσω μέρος αυτής της εγκατάστασης είναι μια startup που έχει συνεργαστεί με την Moveon Technologies με την ελπίδα να αναπτύξει αυτό που λέει ότι έχει τη δυνατότητα να γίνει το επόμενο μεγάλο πράγμα στον προσωπικό υπολογιστή.

Ο Bobak Tavangar ξεκίνησε το Brilliant Labs πριν από πέντε χρόνια επειδή είδε τις δυνατότητες στην κατασκευή γυαλιών επαυξημένης πραγματικότητας που θα ενσωματώνουν τις δυνατότητες AI σε ένα ελαφρύ σχέδιο που θα έδινε στους χρήστες «οπτικές υπερδυνάμεις», όπως θέλει να λέει. Και ο 35χρονος Διευθύνων Σύμβουλος στοχεύει να αναπτύξει την τεχνολογία σε μια πλατφόρμα ανοιχτού κώδικα, ώστε οι λεγεώνες των προγραμματιστών να έχουν πρόσβαση στον κώδικά τους και να δημιουργήσουν νέες εφαρμογές για τη συσκευή.

«Αυτό είναι το επόμενο μεγάλο βήμα προς τα εμπρός, όχι μόνο από την άποψη της εμφάνισης υλικού, αλλά και από την άποψη της τεχνητής νοημοσύνης», λέει ο Tavangar. «Μπορούν να λειτουργήσουν ως συγκυβερνήτης ή φιλικός βοηθός για να σας βοηθήσουν να περιηγηθείτε στον κόσμο γύρω σας».

Η Brilliant Labs ετοιμάζεται να κυκλοφορήσει την πρώτη επανάληψη των έξυπνων γυαλιών της το πρώτο τρίμηνο του τρέχοντος έτους και η Tavangar λέει ότι αρχικά θα έχουν τη λειτουργικότητα που απαιτείται για την επεξεργασία εντολών φυσικής γλώσσας. Στην πορεία, θέλει τα γυαλιά να αναπτύξουν περισσότερα χαρακτηριστικά, όπως οπτικές και ηχητικές προτροπές που βασίζονται σε στοιχεία που ανιχνεύονται στο άμεσο περιβάλλον του χρήστη, καθώς και τη δυνατότητα προσαρμογής της ανάλυσης, του ζουμ και των χρωμάτων αντίθεσης της πραγματικής όρασης μέσω των γυαλιών. .

Η Tavangar έχει σαφώς ιλιγγιώδεις φιλοδοξίες για τα γυαλιά της, αλλά δραστηριοποιείται σε έναν τομέα που δεν έχει ακόμη απογειωθεί. Παρά τις προσπάθειες που έγιναν την τελευταία δεκαετία από εταιρείες με πολύ βαθύτερες τσέπες, η Ο χώρος AR παραμένει μια εξειδικευμένη αγορά. Το Google Glass και το HoloLens της Microsoft απέτυχαν να κερδίσουν την έλξη από τους καταναλωτές, έτσι η Google σταμάτησε να πουλά την τελευταία έκδοση του Glass, ενώ η Microsoft αποφάσισε να επικεντρωθεί σε εταιρικούς πελάτες.

Το Brilliant Labs το λαμβάνει υπόψη του παίζοντας μακροπρόθεσμα. Ο Ταβάνγκαρ λέει ότι οι αντίπαλοί τους «αιμορραγούν χρήματα σαν να μην είναι δουλειά κανενός», καθώς η startup του προσπαθεί να οικοδομήσει πάνω σε ένα θεμέλιο κερδοφορίας.

Τα κεφάλαια που αναφέρει η Tavangar προέρχονται από τις πωλήσεις του πρώτου προϊόντος της Brilliant Labs, του Monocle, ενός φακού AR που στερεώνεται σε ένα ζευγάρι κανονικά γυαλιά. Το Monocle ενσωματώνει τις επεκτάσεις ChatGPT και Stable Diffusion, οι οποίες επιτρέπουν στους χρήστες να κάνουν ερωτήσεις, να μεταφράζουν συνομιλίες και να δημιουργούν δημιουργικές εικόνες με φωνητικές εντολές. Ο Tavangar και οι συνεργάτες του εξακολουθούν να επιλύουν ορισμένα σφάλματα, αλλά το Monocle είναι ένα λειτουργικό μοντέλο που απεικονίζει την κατεύθυνση που ακολουθεί η Brilliant Labs.

Το Monocle κατασκευάστηκε χρησιμοποιώντας λογισμικό ανοιχτού κώδικα, το οποίο επέτρεψε σε σχεδόν 3.000 προγραμματιστές να το προγραμματίσουν για μια σειρά διαφορετικών χρήσεων, από τοπωνύμια με πρόσωπα Και μάθουν να παίζουν μουσικά όργανα για να βοηθήσει τα άτομα με προβλήματα ακοής να αναγνωρίσουν τους ήχους. Προγραμματίστηκε μάλιστα από μια ομάδα φοιτητών του Στάνφορντ να δώστε προτάσεις για πράγματα που μπορείτε να πείτε σε ένα ραντεβού ή μια συνέντευξη για δουλειά.

Με τιμή 299 $, το Monocle έχει ήδη πουλήσει περισσότερες από 3.000 μονάδες από τον Φεβρουάριο που κυκλοφόρησε στην αγορά, αλλά η Tavangar δεν αποκάλυψε ακριβή στοιχεία για τα έσοδα ή τα κέρδη.

Το Monocle είναι ένα σημαντικό βήμα για την υλοποίηση του οράματος του Tavangar για τα Brilliant Labs, τα οποία έχουν ήδη συγκεντρώσει την υποστήριξη ορισμένων σημαντικών υποστηρικτών, όπως ο Adam Cheyer, ο συνιδρυτής της Siri. Ο Cheyer αναφέρει το σχέδιο του Tavangar να ενσωματώσει προηγμένες δυνατότητες όρασης στα γυαλιά AR ως έναν από τους λόγους για τους οποίους ξεκίνησε ως επενδυτής.

«Δεν έχω δει κανέναν άλλο να προσπαθεί πραγματικά να το κάνει αυτό», λέει ο Cheyer. “Είναι μια λαμπρή ιδέα από την Brilliant Labs… αντί να έχω εξειδικευμένα ακουστικά μόνο για να χειρίζομαι εικόνες που δημιουργούνται από υπολογιστή, την ικανότητα να παίρνω την όραση κυριολεκτικά και να εφαρμόζω μετασχηματισμούς ματιών για να δώσω υπερδυνάμεις σε ανθρώπους που θέλουν να βλέπουν καλύτερα, νόμιζα ότι ήταν πολύ , πολύ καλά.”

Η Brilliant Labs αρνήθηκε να αποκαλύψει την τελευταία της αποτίμηση, αλλά η startup είπε ότι συγκέντρωσε με επιτυχία 6 εκατομμύρια δολάρια από επενδυτές, όπως ο Brendan Iribe, συνιδρυτής της εταιρείας παραγωγής ακουστικών εικονικής πραγματικότητας Oculus VR, ο Eric Migicovsky, ιδρυτής του κορυφαίου κατασκευαστή έξυπνων ρολογιών Pebble και ο Steve. Sarowitz, ο δισεκατομμυριούχος ιδρυτής της εταιρείας μισθοδοσίας Paylocity. Αλλα Οι υποστηρικτές περιλαμβάνουν την Plug and Play Ventures, έναν πρώτο επενδυτή στο PayPal, και την εταιρεία επιχειρηματικών κεφαλαίων Coho Deeptech.

Ο Tavangar ξεκίνησε για πρώτη φορά στον τομέα της AR το 2012, μετά την απόκτηση μεταπτυχιακού τίτλου στη διαχείριση από το Πανεπιστήμιο του Cambridge. Συμμετείχε σε δύο νεοφυείς επιχειρήσεις που ανέπτυξαν λογισμικό τεχνητής νοημοσύνης για υπολογιστές για υπάρχουσες πλατφόρμες υλικού, αλλά απέτυχαν να δημιουργήσουν αρκετά έσοδα για να στηρίξουν τις επιχειρήσεις. Η εμπειρία του τον έκανε επίσης να συνειδητοποιήσει ότι η δημιουργία μιας επιτυχημένης συσκευής AR καταναλωτών θα απαιτούσε ενσωμάτωση υλικού με λογισμικό.

Στη συνέχεια, ο Tavangar προσγειώθηκε δουλειά στην Apple ως διευθυντής προγράμματος στη Σαγκάη. Η δουλειά του επικεντρώθηκε κυρίως στην εφαρμογή λογισμικού στην εφοδιαστική αλυσίδα του τεχνολογικού γίγαντα, αλλά η φιλοδοξία του να κατασκευάσει τη δική του συσκευή επαυξημένης πραγματικότητας δεν αμφιταλαντεύτηκε ποτέ.

Ο Tavangar ίδρυσε την Brilliants Labs στο Χονγκ Κονγκ το 2019 και μετακόμισε στη Σιγκαπούρη πέρυσι. Από την πρώτη μέρα, διοικεί την εταιρεία με μόνο δύο συνεργάτες, τον αρχιμηχανικό Raj Nakarja, με έδρα τη Στοκχόλμη, και τον επικεφαλής σχεδιαστή Ben Heald, με έδρα τη Σαγκάη.

Εν τω μεταξύ, η Brilliant Labs αντιμετωπίζει μια αυξανόμενη ομάδα ανταγωνιστών που επιδιώκει να πετύχει εκεί που η Google και η Microsoft έχουν ήδη σκοντάψει. Η Apple θα ξεκινήσει τις πωλήσεις των πολυαναμενόμενων ακουστικών μικτής πραγματικότητας, του Vision Pro, στις 2 Φεβρουαρίου. Η συσκευή, η οποία συνδυάζει την εικονική πραγματικότητα και την επαυξημένη πραγματικότητα, έρχεται με βαριά τιμή 3.499 $.

Η Meta, από την πλευρά της, άρχισε να αποστέλλει τα τελευταία της ακουστικά μικτής πραγματικότητας τον Οκτώβριο. Το βασικό μοντέλο του Quest 3 ξεκινά από 499 $, αλλά οι ειδικοί λένε ότι εξακολουθεί να του λείπει μια εξαιρετική εφαρμογή.

Επίσης, τον Οκτώβριο, η Meta άρχισε να πουλά τα έξυπνα γυαλιά που ανέπτυξε από κοινού με τον κατασκευαστή πολυτελών γυαλιών ηλίου Ray-Ban. Η τιμή αυτής της συσκευής είναι πολύ χαμηλότερη στα 299 $, αλλά έρχεται επίσης με μειωμένες δυνατότητες. Τα γυαλιά είναι παρόμοια με τις προσφορές από το Amazon και το Snap καθώς δεν διαθέτουν φακούς AR, αλλά οι λειτουργίες τους περιορίζονται στη λήψη φωτογραφιών, τη λήψη βίντεο, την πραγματοποίηση τηλεφωνικών κλήσεων και την ακρόαση μουσικής.

Ο Tavangar λέει ότι τα ακουστικά που είναι ήδη διαθέσιμα στους καταναλωτές έχουν σχεδιαστεί κυρίως για να κρατούν τους χρήστες σε καναπέ ή γραφείο επειδή είναι «αρκετά μεγάλα, αρκετά βαριά και αρκετά ακριβά». Τα έξυπνα γυαλιά της Brilliant Labs είναι σχεδιασμένα για δραστήριους ανθρώπους που θέλουν «η εμπειρία της ζωής τους να επαυξηθεί με τη δύναμη της γενετικής τεχνητής νοημοσύνης».

Μια άλλη μεγάλη ανησυχία για τον Tavangar είναι η ασφάλεια των δεδομένων. Υπογραμμίζει ότι τα έξυπνα γυαλιά του θα έχουν τη δυνατότητα να καταγράφουν όλα όσα βλέπουν και κάνουν οι χρήστες, επομένως πρέπει να τεθούν σε εφαρμογή κοινές διασφαλίσεις για την προστασία των δεδομένων των χρηστών. Η πολιτική της Brilliant Labs για την αντιμετώπιση αυτού του ζητήματος είναι να κρατά τα δεδομένα των χρηστών μακριά από τους διακομιστές της εταιρείας, διασφαλίζοντας παράλληλα ότι δεν μπορούν να διαβιβαστούν σε τρίτους, λέει ο Tavangar.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Brilliant Labs προβλέπει ότι η μαζική υιοθέτηση του AR είναι προ των πυλών. Ο Tavangar λέει ότι αυτό είναι πιθανό να συμβεί το 2025, καθώς πιστεύει ότι μέχρι τότε οι προγραμματιστές θα έχουν καταλάβει πώς να αξιοποιήσουν στο έπακρο την τεχνολογία και θα έχουν δημιουργήσει μια σειρά από εφαρμογές για τους καταναλωτές.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *