“Δεν μπορούσα να το βοηθήσω”: Το πρόγραμμα 12 βημάτων για τον εθισμό στο Διαδίκτυο | Ψυχική υγεία

By | January 15, 2024

“Γεια σας, με λένε Σάρα* και είμαι εθισμένη στο διαδίκτυο και την τεχνολογία.”

Έτσι ξεκίνησε μια συνάντηση ένα πρόσφατο απόγευμα της Τετάρτης, καθώς 18 άτομα συγκεντρώθηκαν ήσυχα σε μια κλήση Zoom. Το κείμενο στα μικρά κουτιά βίντεο τους έδειχνε ότι προέρχονταν από μέρη τόσο ανόμοια όπως το Όρεγκον, η Ινδία και η Ναμίμπια.

Η Sarah και οι άλλοι συμμετέχοντες είναι μέρος μιας αυξανόμενης ένωσης που ονομάζεται Ανώνυμοι εξαρτημένοι από το Διαδίκτυο και την τεχνολογία (ITAA), ένα πρόγραμμα 12 βημάτων που βασίζεται στις αρχές των Ανώνυμων Αλκοολικών που παρέχει εργαλεία και υποστήριξη για την αντιμετώπιση της χρήσης ναρκωτικών. Ξεκίνησε με λίγες μόνο αμερικανικές ιδρυτικές ομάδες το 2017 και γρήγορα αυξήθηκε σε χιλιάδες μέλη σε όλο τον κόσμο, με περισσότερες από 100 διαδικτυακές και προσωπικές συναντήσεις σε επτά διαφορετικές γλώσσες.

Από την ίδρυση των Ανώνυμων Αλκοολικών το 1935, τα 12 βήματα του έχουν προσαρμοστεί σε άλλους εθισμούς και ψυχαναγκαστικές συμπεριφορές, συμπεριλαμβανομένης της υπερφαγίας, των υπερβολικών δαπανών και του τζόγου. Σήμερα, το πρόγραμμα που βασίζεται στην παραδοσιακή αποχή έχει τροποποιηθεί για ένα νέο φάρμακο επιλογής: τηλέφωνα.

Στις συναντήσεις, οι συμμετέχοντες της ITAA που αισθάνονται ότι η χρήση της τεχνολογίας τους έχει εκτραπεί σε καταστροφικό έδαφος μοιράζονται τις εμπειρίες τους και υποστηρίζουν ο ένας τον άλλον στον καθορισμό υγιών ορίων.

Τα προβλήματά τους κυμαίνονται από τις διαδικτυακές αγορές και την καταναγκαστική κύλιση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μέχρι τον εθισμό στα βιντεοπαιχνίδια και τις τηλεοπτικές εκπομπές. Για τους περισσότερους ο στόχος δεν είναι η αποχή, αλλά η διαχειρισιμότητα.

Το μέλος της ITAA Aubrey είπε ότι όταν παρακολούθησε την πρώτη της συνάντηση πριν από εννέα μήνες, περνούσε περισσότερες από 12 ώρες την ημέρα κάνοντας κύλιση σε διάφορες εφαρμογές κοινωνικών μέσων, αναγκαστικά δημοσιεύοντας και ελέγχοντας ποιος είχε κάνει like ή αλληλεπίδραση με το περιεχόμενό της. Οι διαδικτυακές της συνήθειες επηρέαζαν τις σχέσεις της και τη δυσκόλευαν να κρατήσει κάτω μια δουλειά.

«Έμοιαζε σαν εθισμός στον τζόγο ή στους κουλοχέρηδες γιατί ανανέωνα συνεχώς τις σελίδες μου, ξανά και ξανά – δεν μπορούσα να το αποφύγω», είπε. «Κάθε μέρα έλεγα στον εαυτό μου: «Εντάξει, αύριο θα σταματήσω». Αλλά δεν μπορούσα. Με σκότωνε.

Θέστε όρια

Ο εθισμός στο Διαδίκτυο και την τεχνολογία δεν αναγνωρίζεται στο Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5), την τυπική ταξινόμηση των ψυχικών διαταραχών που χρησιμοποιείται από επαγγελματίες ψυχικής υγείας στις Ηνωμένες Πολιτείες – αλλά η έρευνα δείχνει όλο και περισσότερο ότι έχει ομοιότητες με πιο ευρέως αναγνωρισμένες διαταραχές όπως ο αλκοολισμός.

Μια μελέτη του 2012 σε φοιτητές κολεγίου εθισμένους στα κινητά τηλέφωνα παρακολούθησε δομικές αλλαγές στον εγκέφαλο παρόμοιες με αυτές που βρέθηκαν στον εγκέφαλο ατόμων εθισμένων στα ναρκωτικά. Κορυφαίοι ειδικοί στον εθισμό είπαν ότι ο κύκλος της ντοπαμίνης που ξεκίνησε από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης χρησιμοποιεί καθρέφτες που παρατηρούνται σε τοξικομανείς. Μια μελέτη του 2016 σε άτομα με εθισμό στα τυχερά παιχνίδια διαπίστωσε ότι οι νευρολογικές τους αποκρίσεις στα συνθήματα τυχερών παιχνιδιών αντικατοπτρίζουν αυτές που παρατηρούνται σε εθισμένους που αντιμετωπίζουν σωματικές ορμές.

Σε αντίθεση με τις διαταραχές χρήσης ουσιών, ο εθισμός στο Διαδίκτυο και στα βιντεοπαιχνίδια θεωρείται ένας τύπος «συμπεριφορικού» εθισμού. Ο μόνος εθισμός συμπεριφοράς που αναγνωρίζεται από το DSM-5 είναι η διαταραχή του παιχνιδιού, που προστέθηκε το 1980. Αλλά αυτοί οι συμπεριφορικοί εθισμοί ή «διαδικασίες» έχουν πολλές ομοιότητες με τους εθισμούς στις χημικές ουσίες, δήλωσε ο Lawrence Weinstein, επικεφαλής ιατρός του Αμερικανικού Κέντρου Εθισμού.

«Οι εθισμοί στη διαδικασία ενεργοποιούν το κέντρο ανταμοιβής του εγκεφάλου με παρόμοιο τρόπο με τις ουσίες, αλλά αντί μια ουσία να αυξάνει τα επίπεδα ντοπαμίνης, η αύξηση προκαλείται από αυτή τη συγκεκριμένη συμπεριφορά», είπε. «Η ευχαρίστηση που αποκτάται από αυτή τη συμπεριφορά ενισχύει ότι το άτομο θα ασχοληθεί ξανά με αυτήν στο μέλλον».

Πολλοί άνθρωποι—ερευνητές και άτομα που επηρεάζονται από τον εθισμό στο Διαδίκτυο—περιγράφουν μια εμπειρία παρόμοια με τη διαταραχή χρήσης ναρκωτικών, την οποία το DSM-5 χαρακτηρίζει ως «μειωμένο έλεγχο, σωματική εξάρτηση, κοινωνικά προβλήματα και χρήση ουσιών».

Αυτό ισχύει για την Aubrey, η οποία είπε ότι η καταναγκαστική χρήση των social media «της αφαιρούσε τη ζωή». Πλέον παρακολουθεί καθημερινές συναντήσεις και θεωρεί τον εαυτό της νηφάλια από τον εθισμό της στο Διαδίκτυο, πράγμα που σημαίνει ότι έχει τηρήσει τους αυτοεπιβαλλόμενους κανόνες της σχετικά με την υπεύθυνη χρήση. Τώρα είναι σε θέση να κρατήσει μια δουλειά πλήρους απασχόλησης σε έναν τομέα για τον οποίο είναι παθιασμένη – ο οποίος, κατά ειρωνικό τρόπο, περιλαμβάνει περιστασιακές αναρτήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

«Πρόκειται να βρω υποστήριξη για να απέχω από συμπεριφορές που φαίνονταν πραγματικά εκτός ελέγχου μου». Φωτογραφία: Brian Moore/Alamy

Ενώ οργανώσεις όπως οι Ανώνυμοι Ναρκωτικοί και οι Ανώνυμοι Αλκοολικοί βασίζονται σε ένα πλαίσιο αποχής – πίνεις ή δεν πίνεις – προγράμματα όπως το ITAA είναι πιο διαφοροποιημένα, με κάθε μέλος να καθορίζει τον δικό του ορισμό της νηφαλιότητας.

Για την Aubrey, η ουσία – τα προγράμματα μιλούν για ένα σκληρό όριο του οποίου η παραβίαση θα μπορούσε να θεωρηθεί υποτροπή στον εθισμό – είναι ο έλεγχος των συμπαθειών στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, η κύλιση στη ροή της ή η παρακολούθηση ιστοριών στο Instagram. Οι «μέσες γραμμές» είναι πιθανό να πυροδοτήσουν συμπεριφορές που πρέπει να προσεγγίζονται με προσοχή. Η Aubrey εξακολουθεί να χρησιμοποιεί το Διαδίκτυο για αναρτήσεις που σχετίζονται με την εργασία, ενώ επίσης κάνει check-in με έναν χορηγό προγράμματος που τη θεωρεί υπεύθυνη.

«Το πρόγραμμα μου έδωσε εργαλεία με τα οποία μπορώ να πλοηγηθώ στη χρήση του Διαδικτύου με τρόπο που να ευθυγραμμίζεται με τις αξίες μου», είπε. «Η πλήρης αποχή είναι δύσκολη, γι’ αυτό προσπαθείς πραγματικά να ανακαλύψεις μια πιο υγιή σχέση με το διαδίκτυο και την τεχνολογία. Έχει να κάνει με την εύρεση υποστήριξης για να απέχω από συμπεριφορές που φαινόταν πραγματικά εκτός ελέγχου μου.

αγνοήστε την προηγούμενη προώθηση ενημερωτικών δελτίων