Η κραυγαλέα απάτη με iPhone στο Ιράν αντανακλά τα οικονομικά δεινά και τις εντάσεις του με τη Δύση

By | February 29, 2024

Με φανταχτερές διαφημίσεις διασημοτήτων και υποσχέσεις για μεγάλες εκπτώσεις, ένα κατάστημα στην ιρανική πρωτεύουσα είχε προσφέρει στους καταναλωτές στην Ισλαμική Δημοκρατία ένα από τα πιο καυτά προϊόντα της χώρας: ένα iPhone που κυκλοφόρησε το 2021.

Όμως, αντί να πάρουν τα χέρια τους στα τηλέφωνα, η ιρανική αστυνομία και οι εισαγγελείς λένε ότι οι πελάτες βρέθηκαν παγιδευμένοι από έναν ιδιοκτήτη επιχείρησης που διαχειριζόταν ένα σχέδιο Ponzi πολλών εκατομμυρίων δολαρίων.

Ωστόσο, η διαμάχη γύρω από την εταιρεία Kourosh, ή «Sons of the Sun», εκτείνεται πολύ πέρα ​​από το υποτιθέμενο έργο.

Είναι ένα σημάδι των οικονομικών δεινών που μαστίζουν το Ιράν μετά από δεκαετίες δυτικών κυρώσεων, οι οποίες τώρα επιταχύνονται καθώς η Τεχεράνη προωθεί γρήγορα το πυρηνικό της πρόγραμμα, βοηθώντας τον οπλισμό της Ρωσίας στον πόλεμο της Μόσχας κατά της Ουκρανίας, εντείνει την υποστήριξη σε πολιτοφυλακές πληρεξουσίου στη Μέση Ανατολή και καταστέλλει βίαια τη διαφωνία . πριν από τις βουλευτικές εκλογές της Παρασκευής.

Όταν η κυβέρνηση απαγόρευσε τα iPhone 14 και 15 της Apple στην Ισλαμική Δημοκρατία πέρυσι, η απαγόρευση έδωσε ώθηση σε μια παράλληλη οικονομία για παλαιότερα τηλέφωνα, αυξάνοντας τις τιμές για τις συσκευές, καθώς πολλοί προσπαθούσαν να επενδύσουν τα ιρανικά ριάλ τους, σε υποτίμηση, σε οποιοδήποτε φυσικό προϊόν.

Και παρόλο που ο Ανώτατος Ηγέτης Αγιατολάχ Αλί Χαμενεΐ έχει καταγγείλει τα αμερικανικά είδη πολυτελείας εν μέσω εντάσεων με τη Δύση ετών, οι καταναλωτές εξακολουθούν να θέλουν τα τηλέφωνα και το κύρος που συνδέονται με αυτά.

«Υπάρχει μεγάλη ζήτηση», είπε η Aram, έμπορος κινητών τηλεφώνων στην Τεχεράνη, η οποία έδωσε μόνο το μικρό της όνομα φοβούμενος αντίποινα. Οι πελάτες της συνεχίζουν να ζητούν τα «νεότερα μοντέλα iPhone», αυτά που είναι απαγορευμένα.

«Αν μπορούσαν να επιτρέψουν νόμιμες εισαγωγές… αυτό θα ήταν πολύ καλύτερο», είπε.

Στα καταστήματα σε όλο το Ιράν, το iPhone 13s κυμαίνεται σε τιμή από 330 $ για ανακαινισμένα μοντέλα έως 1.020 $ για αυτά που βρίσκονται ακόμα στη συσκευασία – λαμπερό και νέο, αλλά ακόμα όχι το πολυπόθητο iPhone 15 που είναι πλέον διαθέσιμο αλλού στον κόσμο.

Ακόμα κι αν φέρετε ένα μοντέλο iPhone 14 ή 15 στη χώρα, θα σταματήσει να λειτουργεί σε δίκτυα κινητής τηλεφωνίας που ελέγχονται από το Ιράν μετά από ένα μήνα, την περίοδο που οι τουρίστες επισκέπτονται τη χώρα.

Οι εισαγωγές iPhone ήταν εδώ και πολύ καιρό ένα αμφιλεγόμενο σημείο: οι κυβερνητικές στατιστικές δείχνουν ότι περίπου το ένα τρίτο της αγοράς εισαγωγών κινητών τηλεφώνων του Ιράν, που υπολογίζεται σε 4,4 δισεκατομμύρια δολάρια, αποτελούνταν από iPhone πριν από την απαγόρευση.

Οι ιδιωτικές εταιρείες που εισάγουν κινητά τηλέφωνα έχουν πρόσβαση σε συναλλαγματικές ισοτιμίες πολύ χαμηλότερες από την ισοτιμία των 580.000 ριάλ ανά δολάριο στα ανταλλακτήρια, καθιστώντας το εμπόριο ακόμη πιο προσοδοφόρο.

Την εποχή της πυρηνικής συμφωνίας του Ιράν με τις παγκόσμιες δυνάμεις το 2015, η συναλλαγματική ισοτιμία ήταν 32.000 ριάλ ανά δολάριο.

Ο Χαμενεΐ επέκρινε έντονα τις εισαγωγές iPhone στις παρατηρήσεις του προς τους υπουργούς της κυβέρνησης τον Αύγουστο του 2020.

«Οι υπερβολικές εισαγωγές είναι κάτι επικίνδυνο», είπε ο Χαμενεΐ εκείνη την εποχή, σύμφωνα με ένα αντίγραφο που δημοσιεύτηκε στον επίσημο ιστότοπό του. «Μερικές φορές αυτή η εισαγωγή είναι προϊόν πολυτελείας, δηλαδή δεν είναι απαραίτητο. Άκουσα ότι ξοδεύτηκαν περίπου μισό δισεκατομμύριο δολάρια για την εισαγωγή ενός πολυτελούς τύπου αμερικανικού κινητού.

Αλλά η ζήτηση εξακολουθεί να υπάρχει και τα iPhone παραμένουν σύμβολο κατάστασης για πολλούς νέους Ιρανούς.

«Προτιμώ το iPhone από οποιοδήποτε άλλο τηλέφωνο σε οποιαδήποτε τιμή, επειδή δεν μπορεί να συγκριθεί με καμία άλλη μάρκα όσον αφορά την πολυτέλεια», είπε ο Ehsan Ehsani, ένας 23χρονος φοιτητής αρχιτεκτονικής στην Τεχεράνη.

Οι κανόνες για την εισαγωγή iPhone στο Ιράν ήταν πάντα αυστηροί.

Τα τηλέφωνα μπορούσαν να μεταφερθούν μεμονωμένα μόνο από ταξιδιώτες, οι οποίοι στη συνέχεια θα τα καταχωρούσαν στο σημείο εισόδου της χώρας, δηλώνοντας ότι το iPhone προορίζεται για προσωπική χρήση. Στο τελωνείο, οι άνθρωποι έδιναν τον αριθμό του διαβατηρίου τους και πλήρωναν ένα τέλος 22,5 τοις εκατό της τιμής του τηλεφώνου, που καθορίζεται από την κυβέρνηση ή πιθανώς σε μια απόδειξη πώλησης.

Αυτό πυροδότησε μια παράπλευρη επιχείρηση στην οποία οι έμποροι iPhone περίμεναν τους επιβάτες στο αεροδρόμιο και τους πλήρωναν με αντάλλαγμα την άδεια να χρησιμοποιήσουν τους αριθμούς του διαβατηρίου τους για να καταχωρήσουν τα iPhone στο απόθεμά τους.

Ο Navid Bahmani, ένας 26χρονος που εργάζεται σε ένα κατάστημα iPhone στην Τεχεράνη, είπε ότι συνήθως πλήρωνε ταξιδιώτες έως και 40 $ για τον αριθμό διαβατηρίου τους στο διεθνές αεροδρόμιο Ιμάμ Χομεϊνί της Τεχεράνης.

«Η τιμή εξαρτάται από τους ταξιδιώτες», είπε ο Bahmani. «Μερικοί από αυτούς αποδέχονται την πρώτη προσφορά, κάποιοι από αυτούς όχι».

Η Apple, με έδρα το Κουπερτίνο της Καλιφόρνια, δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο.

Τα οικονομικά προβλήματα του Ιράν έπαιξαν επίσης ρόλο σε έργα όπως το Kourosh, περιέργως επίσης το όνομα του περσικού θρόνου υπό τον Κύρο του Μεγάλου.

Ο πληθωρισμός έχει ξεπεράσει όλα τα επιτόκια που προσφέρουν οι τράπεζες, ενώ η υποτίμηση έφαγε και τις αποταμιεύσεις των πολιτών. Ως αποτέλεσμα, πολλοί ψάχνουν να αγοράσουν ένα φυσικό περιουσιακό στοιχείο, είτε πρόκειται για ένα σπίτι, κοσμήματα ή ακόμα και ένα αυτοκίνητο, για να προστατεύσουν από απώλειες.

Εδώ μπαίνει η εταιρεία Kourosh.

Η εταιρεία πρόσφερε το iPhone 13s ξεκινώντας από το ισοδύναμο των 360 $ – εάν ήσασταν διατεθειμένοι να πληρώσετε προκαταβολικά και να περιμένετε μερικές εβδομάδες για να λάβετε τη συσκευή. Ιρανοί celebrities εμφανίστηκαν σε διαδικτυακές διαφημίσεις της εταιρείας, προσελκύοντας ακόμα μεγαλύτερη προσοχή.

Ορισμένοι πελάτες παρέλαβαν πρώτα τα iPhone τους, τροφοδοτώντας περαιτέρω τη φρενίτιδα γύρω από το κατάστημα. Η μεταρρυθμιστική εφημερίδα Shargh υπολόγισε ότι η εταιρεία είχε κερδίσει 36 εκατομμύρια δολάρια σε λιγότερο από ένα χρόνο, αν και οι αξιωματούχοι δεν το επιβεβαίωσαν.

Μετά στέγνωσαν τα iPhone.

Ο 27χρονος διευθύνων σύμβουλος της Kourosh και φερόμενος ως εγκέφαλος του σχεδίου, Amirhossein Sharifian, έφυγε ξαφνικά από το Ιράν τον Σεπτέμβριο —και παραμένει σε φυγή— με πληρωμές εκατομμυρίων δολαρίων, σύμφωνα με τις ιρανικές αρχές.

Το Associated Press δεν μπορούσε να επικοινωνήσει με τον Sharifian για σχόλιο, αν και ένας υπάλληλος της εταιρείας επέμεινε σε ένα διαδικτυακό βίντεο που δημοσιεύτηκε πριν από δύο εβδομάδες ότι τα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας προκαλούσαν την καθυστέρηση στις παραδόσεις iPhone.

Ο εκπρόσωπος της ιρανικής αστυνομίας στρατηγός Saeed Montazeralmehdi είπε ότι οι ερευνητές εξακολουθούν να αναζητούν τον Sharifian.

Παρά την αναταραχή, οι πελάτες συνεχίζουν να κάνουν ουρές έξω από το κατάστημα, ακόμη και μια πρόσφατη παγωμένη μέρα στην Τεχεράνη.

«Πλήρωσα για εννέα (iPhones)», είπε ο Μοτέζα Ζαρέι, 47 ετών, ο οποίος διατηρεί ένα συνεργείο αυτοκινήτων. «Βρήκα ότι ήταν ένας καλός τρόπος να αυξήσω την επένδυσή μου. Αλλά δεν έχω κανένα.

___

Οι δημοσιογράφοι του Associated Press, Amir Vahdat και Mehdi Fattahi στην Τεχεράνη, στο Ιράν, συνέβαλαν σε αυτήν την αναφορά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *