Η Lapse, η εφαρμογή που μετατρέπει το τηλέφωνό σας σε παλιομοδίτικη κάμερα, συγκεντρώνει 30 εκατομμύρια δολάρια

By | February 27, 2024

Η εύρεση μιας αναλογικής κάμερας, η αγορά φιλμ (και ίσως ειδικές μπαταρίες) και η λήψη φωτογραφιών που στη συνέχεια θα πρέπει να πληρωθούν για να αναπτυχθούν μπορεί να κοστίσει μια περιουσία το 2024. Ωστόσο, η εμπειρία ήταν μια γοητεία και απλότητα. Για όσους λαχταρούν εκείνες τις παλιές καλές μέρες, μια startup που ονομάζεται Lapse προσφέρει μια εναλλακτική λύση στους χρήστες smartphone: τραβάτε φωτογραφίες που πρέπει να περιμένετε να τις δείτε “αναπτυγμένες”, χωρίς καμία δυνατότητα επεξεργασίας ή επανεγγραφής, πριν τις επαναφέρετε. μοιραστείτε με μια επιλεγμένη ομάδα ανθρώπων. φίλοι αν θέλετε.

Το Lapse έχει κερδίσει έλξη στην αγορά, με εκατομμύρια χρήστες, 100 εκατομμύρια φωτογραφίες που τραβήχτηκαν κάθε μήνα και μια πολυπόθητη και σταθερή κατάταξη στο top 10 στο App Store των ΗΠΑ για εφαρμογές φωτογραφίας. Τώρα ανακοινώνει μια νέα συγκέντρωση κεφαλαίων 30 εκατομμυρίων δολαρίων για να πάει τις φιλοδοξίες της στο επόμενο επίπεδο.

Ο Greylock – ο διάσημος επενδυτής καταναλωτικών εφαρμογών που ήταν από τους πρώτους υποστηρικτές του Facebook, του Instagram, του TikTok (πίσω όταν ήταν Musical.ly) και του LinkedIn – συνοδήγησε τον κύκλο με τους εξίσου εμβληματικούς DST Global Partners. Συμμετείχαν επίσης οι προηγούμενοι υποστηρικτές GV, Octopus Ventures και Speedinvest. Σε συνέχεια των 12,4 εκατομμυρίων δολαρίων που συγκεντρώθηκαν προηγουμένως σε χρηματοδότηση εκκίνησης και εκ των προτέρων σποράς το 2021, αυτό φέρνει το σύνολο σε λίγο πάνω από 42 εκατομμύρια δολάρια και αποτίμηση περίπου 150 εκατομμυρίων δολαρίων, σύμφωνα με πηγές.

Τα σχέδια του Lapse περιλαμβάνουν περισσότερη επεξεργασία πίσω από τα παρασκήνια “μη επεξεργασμένων” φωτογραφιών, προσθήκη περισσότερων λειτουργιών γύρω από την εμπειρία φωτογραφίας και μια πιθανή μετάβαση σε βίντεο.

Τελικά, μπορεί να υπάρξει ακόμη και κάποια δημιουργία εσόδων, είπε ο διευθύνων σύμβουλος και συνιδρυτής Dan Silvertown σε μια συνέντευξη. Αν και δεν είναι κάτι στο οποίο έχει ασχοληθεί ακόμα, προσπαθεί να απομακρυνθεί από τη συνήθη διαδρομή που ακολουθούν οι εφαρμογές κοινωνικής δικτύωσης βασιζόμενη στη διαφήμιση. «Το συναίσθημα και η αρχική υπόθεση είναι να μην το κάνεις αυτό», είπε.

Η φιλοσοφία της εταιρείας μπορεί να έχει μια παλιά αίσθηση, αλλά μερικοί από τους μηχανισμούς λειτουργίας της εφαρμογής είναι κάθε άλλο παρά.

Μερικές από αυτές είναι ενδιαφέρουσες τεχνολογικές λεπτομέρειες που προέρχονται από την πραγματική εμπειρία. Όπως έχουμε πει προηγουμένως, ο Silvertown συνίδρυσε την εφαρμογή με τον αδερφό του Ben αφού ο Ben βρέθηκε, ενώ ταξίδευε στην Ασία, λαχταρώντας για την ελευθερία μιας κάμερας point-and-shoot που δεν του απαιτούσε να μην κοιτάζει συνεχώς. ένα αντικείμενο. για να δει σε ποιον «άρεσαν» οι φωτογραφίες του ή τι έκαναν οι άλλοι, και πάνω από όλα, προφανώς, έζησε τη ζωή του για να απαθανατίσει και να μοιραστεί τη στιγμή σε μια εφαρμογή και όχι το αντίστροφο. Αυτό οδήγησε τον ίδιο και τον Dan να ερευνήσουν πώς να αναδημιουργήσουν την αναλογική εμπειρία μέσω ενός smartphone.

Αν και δεν υπάρχει δυνατότητα επεξεργασίας εικόνων εντός εφαρμογής ή λήψης συνεχών λήψεων, εάν δεν είστε ευχαριστημένοι με το πώς εξελίχθηκαν στην αρχή, υπάρχει κάποια ενδιαφέρουσα επεξεργασία σε εξέλιξη στα παρασκήνια.

«Η φωτογραφία περνά από περίπου 12 διαφορετικά στάδια όσον αφορά την επεξεργασία», είπε. Ορισμένα από αυτά περιέχουν στοιχεία υπολογιστικής όρασης, άλλα είναι ενσωματωμένα και άλλα χρησιμοποιούν τεχνολογία τρίτων. Λέει ότι όλα αυτά αφορούν ουσιαστικά την κατανόηση του τι υπάρχει στη φωτογραφία που τραβάτε και έχουν σχεδιαστεί για να βελτιστοποιούν την εμφάνιση των θεμάτων και τη συνολική σύνθεση. (Σημείωση: Για όσους εξάγουν εικόνες σε άλλες εφαρμογές, υπάρχει ένα σύνολο λειτουργιών επεξεργασίας που μπορείτε να χρησιμοποιήσετε για να επεξεργαστείτε την εικόνα μόνοι σας, αλλά αυτές δεν προορίζονται για εγγενή κοινή χρήση στο Lapse .)

Από την άλλη πλευρά, μερικοί από τους μηχανισμούς της εφαρμογής δεν είναι τόσο αξιέπαινοι.

Το Lapse έχει τεθεί υπό έλεγχο – δείτε την ιστορία μας εδώ – για τον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποίησε το αναπτυξιακό hacking και αναγκαστικά προσκλήσεις για να αυξήσει τον αριθμό των εγκαταστάσεων της εφαρμογής του. Αυτή η τεχνική έχει σίγουρα χρησιμεύσει στην αύξηση του αριθμού των χρηστών – έφτασε στην κορυφή των καταστημάτων εφαρμογών iOS στις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο (οι μόνες αγορές και πλατφόρμα όπου είναι διαθέσιμη) ανά πάσα στιγμή, αν και είναι αμφίβολο πόσο βιώσιμο ή φιλικό προς το χρήστη αυτό είναι. μπορεί να είναι για οποιαδήποτε επιχείρηση μακροπρόθεσμα, εάν η ίδια η εφαρμογή δεν προσφέρει κάτι χρήσιμο και ενδιαφέρον να κρατήσει.

Για το Lapse, το μάθημα σίγουρα μαθεύτηκε, αν και στην υπεράσπισή του, η Silvertown εξακολουθεί να υποστηρίζει ότι η startup έπρεπε να ξεκινήσει από κάπου: αφού η αρχή είναι να έχετε έναν τρόπο να μοιράζεστε τις φωτογραφίες σας με μια μικρή ομάδα φίλων χωρίς να ανακαλύψετε τη ροή δεδομένων κατεβάστε την εφαρμογή και δεν έχετε επαφές που τη χρησιμοποιούν, πού πηγαίνετε από εκεί;

Αυτές τις μέρες, λέει ότι η εφαρμογή – η οποία έχει υιοθετήσει περισσότερες λειτουργίες “journaling”, δίνοντας στους χρήστες έναν τρόπο να δημιουργούν ουσιαστικά άλμπουμ που μπορείτε να κρατήσετε ιδιωτικά ή να μοιραστείτε με μια μικρή ομάδα ατόμων – δεν απαιτεί πλέον αναγκαστικές προσκλήσεις για να τη χρησιμοποιήσετε, όχι αναγκαστικά προσκλήσεις. τουλάχιστον επειδή υπάρχει πλέον μια κρίσιμη μάζα ανθρώπων και ανακαλύπτουν το δικό τους virality.

Ωστόσο, η δική μου εμπειρία είναι ότι για εντελώς νέους χρήστες –ίσως ειδικά για καταναλωτές που είναι ευαίσθητοι στην κοινή χρήση δεδομένων σε εφαρμογές κοινωνικής δικτύωσης με τις οποίες δεν είναι ήδη εξοικειωμένοι– είναι ακόμα δύσκολο να περάσουν από τα σκοτεινά μοτίβα της εφαρμογής για να καταλάβουν πώς να τη χρησιμοποιούν χωρίς μοιρασιά. τουλάχιστον μερικά ονόματα και αριθμούς.

Αναγκάστε κάποιον να αφαιρέσει ένα κομμάτι δεδομένων και χάνετε την εμπιστοσύνη πολύ νωρίς. («Μπα-αντίο, Lapse!» μου είπε ένας από τους πιο γκρινιάρηδες και απογοητευμένους φίλους μου όταν της ζήτησα να κατεβάσει την εφαρμογή για να συνδεθεί μαζί μου.)

Αυτό μας φέρνει σε ένα άλλο σημαντικό σημείο: σήμερα βρισκόμαστε σε ένα αξιοσημείωτο σταυροδρόμι στον κόσμο των καταναλωτικών εφαρμογών. Οι καταναλωτές γνωρίζουν πολύ καλά τι εγκαταλείπουν όταν χρησιμοποιούν τις περισσότερες εφαρμογές καταναλωτών (πολλά προσωπικά δεδομένα, ουσιαστικά). Σίγουρα, τα πιο κυρίαρχα ονόματα στον κλάδο είναι μεγάλα και έχουν δισεκατομμύρια χρήστες, αλλά ως επί το πλείστον – το Snapchat είναι ίσως η μεγαλύτερη εξαίρεση – έχουν προχωρήσει πολύ πέρα ​​από την κοινή χρήση με μικρές ομάδες φίλων και κανένας από αυτούς δεν έδωσε έμφαση στην κοινή χρήση με μικρές ομάδες φίλων. στερούνται πολλά καμπανάκια και σφυρίχτρες που αποσπούν την προσοχή των χρηστών από αυτό που φαίνεται αληθινό. Επιπλέον, ορισμένες από τις πιο δημοφιλείς εφαρμογές φαίνεται να επιβραδύνουν όσον αφορά την ανάπτυξη και την αφοσίωση.

Όλα αυτά αφήνουν ένα άνοιγμα για τουλάχιστον μερικούς παίκτες έτοιμους να προσφέρουν στους χρήστες μια απλούστερη εναλλακτική; Οι BeReal, Dispo και μερικοί άλλοι που έχουν αντιμετωπίσει αυτήν την ιδέα φαίνεται να έχουν χάσει λίγο από το ατμό τους αυτή τη στιγμή, αλλά ο Lapse εξακολουθεί να πιστεύει ότι υπάρχουν πολλά ακόμη για την προσέγγισή του στην ιδέα.

Και φαίνεται ότι κάνουν και οι επενδυτές του:

«Αυτό που είναι ενδιαφέρον είναι ότι οι περισσότερες πλατφόρμες μεγάλης κλίμακας, είτε πρόκειται για το Instagram είτε για το Facebook, ξεκίνησαν τη ζωή τους ως μέρη όπου συνδεθήκαμε με τους φίλους μας και στη συνέχεια σταδιακά, σιγά σιγά, έγιναν τα άλλα πράγματα που τις γνωρίζουμε σήμερα, όπως ειδησεογραφικοί ιστότοποι. ιστοσελίδες ψυχαγωγίας ή για followers influencers, δήλωσε σε συνέντευξή του ο Jacob Andreou, γενικός συνεργάτης της Greylock.

«Νομίζω ότι αυτό που είναι ενδιαφέρον είναι ότι αφήνει ένα κενό όπου δεν υπάρχει μέρος όπου μπορείτε απλώς να δείτε τα προφίλ των φίλων σας, να δείτε τι κάνουν. Είναι επίσης ένα εξαιρετικό μέρος για να ξεκινήσετε, γιατί από εκεί ξεκίνησαν όλες αυτές οι πραγματικά μεγάλες πλατφόρμες. Πιστεύει ότι ο μηχανισμός της «σύλληψης μιας φωτογραφίας, μία τη φορά, και της εξέτασης της αργότερα καθώς αναπτύσσεται η φωτογραφία, μπορεί να μειώσει το εμπόδιο της κοινής χρήσης, χρησιμοποιώντας το για να δημιουργήσει αυτό το απίστευτο μέρος όπου μπορείτε να μείνετε ενημερωμένοι από τους φίλους σας». .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *