Μπορούμε να κάνουμε το Διαδίκτυο λιγότερη ενέργεια;

By | January 10, 2024

  • Του Michael Dempsey
  • Δημοσιογράφος Επιχειρηματικής Τεχνολογίας

Πηγή εικόνας, Getty Images

Θρύλος,

Δεν υπάρχει Διαδίκτυο χωρίς κέντρα δεδομένων

Πολλά από αυτά που κάνουμε καθημερινά περιλαμβάνουν ένα κέντρο δεδομένων. Αγορές στο διαδίκτυο, ροή τηλεοπτικών εκπομπών, ανάγνωση αυτής της ιστορίας: όλα αυτά χρειάζονται δεδομένα αποθηκευμένα και άμεσα διαθέσιμα.

Η αμεσότητα και η ευκολία αυτών των υπηρεσιών είναι μεγάλη, αλλά έχει κόστος.

Τα κέντρα δεδομένων απαιτούν τεράστιες ποσότητες ηλεκτρικής ενέργειας για να λειτουργήσουν: μια μεγάλη εγκατάσταση θα καταναλώνει τόση ηλεκτρική ενέργεια όσο μια μεσαίου μεγέθους πόλη.

Η κατάσταση είναι ιδιαίτερα σοβαρή στην Ιρλανδία, όπου ένα σχετικά μικρό δίκτυο ηλεκτρικής ενέργειας φιλοξενεί έναν αυξανόμενο αριθμό κέντρων δεδομένων.

Περισσότερα από είκοσι από αυτά βρίσκονται στο Δουβλίνο, όπου η Microsoft και η Amazon έχουν δημιουργήσει πολύ μεγάλους ιστότοπους.

Αυτή η ανησυχητική ζήτηση για ηλεκτρική ενέργεια ανάγκασε την ιρλανδική κυβέρνηση να δράσει.

Η βιωσιμότητα αποτελεί πλέον προϋπόθεση για την έγκριση νέων κέντρων δεδομένων, με την κυβέρνηση να δηλώνει ότι «τα νεόκτιστα κέντρα δεδομένων πρέπει να είναι σε θέση να μειώνουν ευέλικτα την κατανάλωση ενέργειας».

Πηγή εικόνας, Getty Images

Θρύλος,

Η Ιρλανδία είναι ένας σημαντικός κόμβος για την Amazon, τη Microsoft και άλλους τεχνολογικούς γίγαντες

Η τεχνολογία αναπτύσσεται με την ελπίδα να καταστήσει τα κέντρα δεδομένων λιγότερο επιβάρυνση για το ηλεκτρικό δίκτυο.

Μια νέα εγκατάσταση, που άνοιξε στο Grange Castle, στα προάστια του Δουβλίνου, συνδέεται με το δίκτυο ηλεκτρικής ενέργειας που διαχειρίζεται λογισμικό της εταιρείας Eaton σε συνεργασία με τον ενεργειακό κολοσσό Enel.

Εάν το ευρύτερο ηλεκτρικό δίκτυο είναι πιεσμένο, διακόπτεται η τροφοδοσία του κέντρου δεδομένων και τίθενται αμέσως σε λειτουργία τα εφεδρικά συστήματα.

Όλα τα κέντρα δεδομένων διαθέτουν εξελιγμένα συστήματα δημιουργίας αντιγράφων ασφαλείας που τα διατηρούν λειτουργικά σε περίπτωση διακοπής ρεύματος.

Η πρώτη γραμμή αυτής της άμυνας είναι τα αδιάλειπτα τροφοδοτικά (UPS). Αυτές είναι αποτελεσματικά εξελιγμένες μπαταρίες που σβήνουν σε κλάσματα δευτερολέπτου που χρειάζονται και λειτουργούν για αρκετό καιρό ώστε να επιτρέπεται η εκκίνηση μιας γεννήτριας ντίζελ ή η αποκατάσταση της τροφοδοσίας από το δίκτυο.

Στο Grange Castle, ο μετατροπέας Eaton παρεμβαίνει και απελευθερώνει ενέργεια στο δίκτυο όταν η ηλεκτρική συχνότητα του δικτύου, μετρημένη σε Hertz, κυμαίνεται με τρόπο που υποδηλώνει ότι βρίσκεται υπό πίεση.

Αυτό θα μπορούσε να συμβεί όταν η ενέργεια από ασταθείς πηγές, όπως τα τεράστια αιολικά πάρκα της Ιρλανδίας, πέσει κατακόρυφα.

Πολλά κέντρα δεδομένων αφαιρούν ήδη τη ζήτηση από το δίκτυο για μια προκαθορισμένη περίοδο χρησιμοποιώντας καθιερωμένες τεχνολογίες από εταιρείες όπως η Schneider Electric και η Vertiv.

Αλλά η ρύθμιση του Grange Castle θα ήταν η πρώτη φορά που θα δημιουργηθεί μια ζωντανή σχέση μεταξύ ενός κέντρου δεδομένων και ενός εθνικού δικτύου.

Θρύλος,

Ο Ciaran Forde λέει ότι το σύστημα της εταιρείας του μπορεί να βοηθήσει στην ανακούφιση της πίεσης στο ηλεκτρικό δίκτυο

Ο Ciaran Forde του Eaton είναι ένας φυσικός που ειδικεύεται στα κέντρα δεδομένων. Λέει ότι το σύστημα του Eaton λειτουργεί ως βαλβίδα πίεσης που απομακρύνει το κέντρο δεδομένων από το δίκτυο για πολύτιμα ενδιάμεσα.

Οι ιδιοκτήτες κέντρων δεδομένων πληρώνονται για αυτήν την ευελιξία από τον ιρλανδικό φορέα εκμετάλλευσης δικτύου.

Ο Jay Dietrich, του Ινστιτούτου Uptime που πιστοποιεί την ανθεκτικότητα και την αξιοπιστία των κέντρων δεδομένων, λέει ότι τα έσοδα είναι ίσως ο μεγαλύτερος λόγος που οι ιδιοκτήτες των κέντρων δεδομένων θέλουν να είναι ευέλικτοι.

“Δεν το κάνουν για ευγενείς λόγους. Το κάνουν για ταμειακές ροές και έσοδα”, λέει ο κ. Dietrich, του οποίου η καριέρα περιελάμβανε την εργασία στην ενεργειακή πολιτική και την κλιματική αλλαγή στην IBM.

Η Ιρλανδία προσφέρει μια εικόνα για ένα παγκόσμιο πρόβλημα.

Τον Ιούλιο του 2022, το διοικητικό όργανο του Λονδίνου, η Αρχή του Ευρύτερου Λονδίνου, έγραψε στους κατασκευαστές ακινήτων στα δυτικά της πρωτεύουσας προειδοποιώντας ότι θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν παρατεταμένες αναμονές προτού συνδεθούν νέες εξελίξεις στο δίκτυο.

Παρά την έλλειψη κατοικιών στο Λονδίνο, τα νέα οικιστικά έργα θα μπορούσαν να καθυστερήσουν κατά μια δεκαετία ως κέντρα δεδομένων στην κοιλάδα του Τάμεση, αφήνοντας το δίκτυο ανίκανο να εγγυηθεί ηλεκτρική ενέργεια στον αυξανόμενο πληθυσμό του Λονδίνου.

Πηγή εικόνας, Getty Images

Θρύλος,

Τα κέντρα δεδομένων φιλοξενούν χιλιάδες διακομιστές – συσκευές που λαμβάνουν, αποθηκεύουν και στέλνουν δεδομένα

Πώς φτάσαμε ως εδώ; Σύμφωνα με το Eaton’s Forde, αυτό στην πραγματικότητα οφείλεται στην εκρηκτική ανάπτυξη του cloud computing – μια τάση που έχει δει τις εταιρείες να αναθέτουν μεγάλο μέρος της αποθήκευσης και επεξεργασίας δεδομένων τους σε τρίτες εταιρείες όπως η Amazon και η Microsoft.

Επισημαίνει ότι η χρήση του όρου «σύννεφο» είναι πολύ παραπλανητική, καθώς είναι «πολύ φυσικό πράγμα».

Το σύννεφο δεν επιπλέει στην ατμόσφαιρα, αποτελείται από διακομιστές υπολογιστών που διψούν για ηλεκτρισμό.

Το ιρλανδικό παράδειγμα δείχνει πώς ένας συνδυασμός περιβαλλοντικών ανησυχιών και ανησυχιών σχετικά με τη χωρητικότητα του δικτύου πυροδότησε έναν αγώνα δρόμου για τη διάσωση της φήμης του τομέα των κέντρων δεδομένων.

Διορθώσεις νέας τεχνολογίας βρίσκονται σε εξέλιξη.

Στο Brunello, μια πόλη κοντά στα ελβετικά σύνορα στη βόρεια Ιταλία, η εταιρεία διαχείρισης δεδομένων Pure Storage τοποθετεί ένα κέντρο δεδομένων σε μια ψηφιακή δίαιτα μειώνοντας τα bits και τα byte και πετώντας τις υπερβολικές πληροφορίες.

Οι συσκευές αποθήκευσης στο Brunello χρησιμοποιούν λογισμικό που εντοπίζει πότε οι πληροφορίες αντιγράφονται χωρίς λόγο και διαγράφει αυτό το υλικό. Αυτή η διαδικασία διαρκούς αναθεώρησης και διαγραφής περιορίζει τον αυξανόμενο όγκο δεδομένων.

Φαίνεται σαν ένα εγκόσμιο έργο για το τμήμα πληροφορικής, αλλά αυτό το πρόγραμμα αντιμετωπίζει κατά μέτωπο τον μεγαλύτερο εχθρό της βιομηχανίας των κέντρων δεδομένων. Αυτό μειώνει τη φρικτή όρεξη για ηλεκτρική ενέργεια που χαρακτηρίζει όλα τα κέντρα δεδομένων. Η Pure ισχυρίζεται ότι μπορεί να μειώσει την κατανάλωση ενέργειας ενός κέντρου δεδομένων έως και 80%.

Θρύλος,

Οι εταιρείες data center επικεντρώνονται στη μείωση της κατανάλωσης ηλεκτρικής ενέργειας, λέει ο James Petter της Pure

Το καθαρό στέλεχος Τζέιμς Πέττερ, που μπήκε στην τεχνολογία μέσω του βρετανικού στρατού και της Coca-Cola, αντιμετωπίζει το πρόβλημα της κατανάλωσης ενέργειας ωμά και δεν έχει αυταπάτες για τη σημασία του.

“Σχεδιάζουμε τον εξοπλισμό μας γύρω από την αρχή της μείωσης της κατανάλωσης ενέργειας. Και αυτή τη στιγμή, όλα τα ερωτήματα που λαμβάνουμε από πιθανούς πελάτες του κέντρου δεδομένων αφορούν την κατανάλωση ενέργειας.

“Συνήθιζαν να ρωτούν για την τεχνολογία και τις τιμές πρώτα, αλλά τώρα είναι για τις εκπομπές άνθρακα και τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Όλα έχουν να κάνουν με το αποτύπωμα άνθρακα, όλοι είναι στο συγκρότημα.”

Είπε ότι αυτή η τάση έχει αυξηθεί τα τελευταία δύο χρόνια, καθώς η κατανάλωση ενέργειας έχει αυξηθεί και κυριαρχεί στην «ατζέντα του CEO». Μιλώντας από το Ριάντ, περιγράφει πώς οι τρεις τελευταίοι πάροχοι κέντρων δεδομένων με τους οποίους μίλησε στη Σαουδική Αραβία ανησυχούσαν βαθιά για το αποτύπωμά τους άνθρακα.

Ο κ. Petter είναι απρόθυμος να παραδεχτεί ότι μπορεί να υπάρχει ένα όριο στον όγκο των δεδομένων που μπορούμε να αποθηκεύσουμε. “Η γενική τάση είναι προς περισσότερα δεδομένα. Νομίζω ότι η καινοτομία θα συνεχιστεί και θα υπάρξουν νέοι τρόποι αποθήκευσης δεδομένων.”

Δεν είναι προς το επιχειρηματικό συμφέρον του κλάδου της τεχνολογίας να επιβάλει όρια στον αριθμό των φωτογραφιών που όλοι αποθηκεύουμε στο cloud.

Αλλά εάν τα κέντρα δεδομένων πρόκειται να αποκτήσουν άδεια σχεδιασμού και να διατηρήσουν την έγκριση του κοινού, θα πρέπει να επικεντρωθούν σε ευφάνταστα μέτρα για να μειώσουν την τεράστια κατανάλωση ενέργειας.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *