Οι κανονισμοί της FCC θα διαβρώσουν την ελαφριά προσέγγιση του Διαδικτύου

By | January 7, 2024

Το να πούμε ότι ο τελευταίος χρόνος στην Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών ήταν γεμάτος γεγονότα θα ήταν υποτιμητικό. Από την κυκλοφορία της τρίτης επανάληψης του Εθνικού Ευρυζωνικού Χάρτη της και τη δημιουργία ενός Διαστημικού Γραφείου έως τη συνεργασία με την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου για την έναρξη ερευνών σχετικά με τον αντίκτυπο των ρομποτικών κλήσεων τεχνητής νοημοσύνης και των ρομποτικών κειμένων, η FCC ήταν εξαιρετικά απασχολημένη. Δυστυχώς, δεν υπήρχαν πάντα πολλοί άνθρωποι εκεί για τους σωστούς λόγους.

Κατά τη διάρκεια των τελευταίων τριών μηνών, η FCC έχει αρχίσει να καταρρίπτει την ελαφριά προσέγγιση της ρύθμισης του Διαδικτύου που έχει εξυπηρετήσει καλά τη χώρα. Με τη νέα πλειοψηφία 3-2 των Δημοκρατικών Επιτρόπων, η FCC έχει ξεκινήσει μια επιθετική εκστρατεία για να ρυθμίσει κάθε γωνιά του Διαδικτύου.

Το πρώτο σημαντικό ορόσημο ήρθε τον Οκτώβριο όταν η FCC προώθησε την Ανακοίνωση σχετικά με την προτεινόμενη θέσπιση κανόνων για τη διασφάλιση και την ασφάλεια του ανοιχτού Διαδικτύου. Η ανακοίνωση επαναταξινομεί την υπηρεσία ευρυζωνικής πρόσβασης στο Διαδίκτυο ως τηλεπικοινωνιακή υπηρεσία στον Τίτλο II του νόμου περί τηλεπικοινωνιών και κινητής ευρυζωνικότητας ως εμπορική υπηρεσία κινητής τηλεφωνίας. Η επιτροπή πλαισίωσε αυτές τις προσπάθειες ως διασφάλιση ότι το Διαδίκτυο παραμένει «γρήγορο, ανοιχτό και δίκαιο» για όλους.

Ωστόσο, το Διαδίκτυο αντιπροσωπεύει ήδη όλα αυτά και πολλά άλλα, χάρη στην έλλειψη βαρέων κυβερνητικών κανονισμών. Σήμερα, οι καταναλωτές έχουν περισσότερες επιλογές και ταχύτερες, πιο προσιτές υπηρεσίες Διαδικτύου. Οι καταναλωτές χρησιμοποιούν διαδικτυακή συνδεσιμότητα για τα πάντα, από αγορές για διακοπές και επισκέψεις τηλευγείας μέχρι streaming των αγαπημένων τους τηλεοπτικών εκπομπών. Δεν υπάρχουν στοιχεία ότι οι πάροχοι υπηρεσιών Διαδικτύου διαπράττουν τις καταχρήσεις για τις οποίες κατηγορούνται.

Επιπλέον, η FCC έχει δοκιμάσει στο παρελθόν κανονισμούς τύπου utility. Το 2015, η επιτροπή ενέκρινε το Διάταγμα Ανοικτού Διαδικτύου, το οποίο ενέκρινε κανόνες ουδετερότητας δικτύου για σταθερές και κινητές υπηρεσίες ευρυζωνικής πρόσβασης στο Διαδίκτυο. Όπως και η τρέχουσα Ανακοίνωση για την προτεινόμενη θέσπιση κανόνων, η εντολή για το Ανοικτό Διαδίκτυο επεδίωξε να πατάξει πρακτικές που η επιτροπή έκρινε αντιανταγωνιστικές και επιβλαβείς για τους καταναλωτές. Ωστόσο, αυτή η παραγγελία ήταν περιττή, οδηγώντας σε καταστροφικές συνέπειες για τους παρόχους υπηρεσιών Διαδικτύου και τους καταναλωτές. Μόνο μετά από αρκετά χρόνια μείωσης των βιομηχανικών επενδύσεων, η Επιτροπή το ακύρωσε.

Θα ήταν ένα τεράστιο βήμα προς τα πίσω για την FCC να αναπτύξει ένα πρότυπο βασισμένο στους κυβερνητικούς ελέγχους της δεκαετίας του 1930 που σχεδιάστηκε αρχικά για την τηλεφωνική αγορά. Με μια πολύ πιο ανταγωνιστική αγορά ευρυζωνικών συνδέσεων και τις καινοτομίες που φτάνουν με αστραπιαία ταχύτητα, θα ήταν κακή ρυθμιστική πρακτική να αντιμετωπίζεται το Διαδίκτυο ως κοινή χρήση.

Πιο πρόσφατα, η επιτροπή έκανε ένα άλλο σημαντικό βήμα προς την υπερβολική ρύθμιση του Διαδικτύου. Τον Οκτώβριο, η επιτροπή πρότεινε έναν νέο κανόνα ψηφιακής διάκρισης για την προστασία των καταναλωτών από πρακτικές που εισάγουν διακρίσεις. Ωστόσο, αυτός ο κανόνας υπερβαίνει κατά πολύ την αρχική πρόθεση του Κογκρέσου και σίγουρα θα παράγει ανεπιθύμητες συνέπειες.

Το 2021, το Κογκρέσο ψήφισε τον νόμο για τις επενδύσεις στην υποδομή και τις θέσεις εργασίας. Αυτό το τεράστιο πακέτο υποδομής περιλαμβάνει μια μικρή, μονοσέλιδη διάταξη – Ενότητα 60506 – που καθοδηγεί την Επιτροπή να εγκρίνει κανόνες που βοηθούν στη διευκόλυνση της «ίσης πρόσβασης στην υπηρεσία πρόσβασης στο Διαδίκτυο υψηλής ταχύτητας».

Ωστόσο, η Ενότητα 60506 είναι σκόπιμα περιορισμένης εμβέλειας και συμβουλεύει την Επιτροπή να εξισορροπήσει τον στόχο της για προστασία της ίσης πρόσβασης με «θέματα τεχνικής και οικονομικής σκοπιμότητας». Σε καμία περίπτωση το Κογκρέσο δεν έδωσε στην επιτροπή λευκή επιταγή για μικροδιαχείριση κάθε πτυχής των λειτουργιών ενός παρόχου υπηρεσιών Διαδικτύου.

Ωστόσο, αυτό ακριβώς κάνει αυτή η εντολή. Επιτρέπει στην Επιτροπή να παρεμβαίνει δυναμικά στην αγορά ευρυζωνικών συνδέσεων όποτε ανακαλύπτει στοιχεία διάκρισης. Παραδοσιακά, η διάκριση στην αγορά νοείται ως σκόπιμη διάκριση εκ μέρους ενός παρόχου υπηρεσιών Διαδικτύου. Η επιτροπή αναγνώρισε ότι υπάρχουν «λίγα ή καθόλου στοιχεία» ότι υπάρχει αυτή η διάκριση.

Ωστόσο, το νέο εκτελεστικό διάταγμα της Επιτροπής προσπαθεί να αποφύγει αυτό το πρόβλημα υιοθετώντας έναν νέο ορισμό της ψηφιακής διάκρισης που περιλαμβάνει διαφορετικά πρότυπα μεταχείρισης και επιπτώσεων.

Σε αντίθεση με ένα πρότυπο διαφορετικής μεταχείρισης, το οποίο καθιστά υπεύθυνο έναν πάροχο υπηρεσιών Διαδικτύου για σκόπιμες διακρίσεις, ένα πρότυπο ανόμοιου αντίκτυπου τον καθιστά υπεύθυνο για ακούσιες διακρίσεις. Σύμφωνα με αυτό το πρότυπο, η FCC μπορεί να ταξινομήσει εσφαλμένα τη συνήθη, ή ακόμα και την απαραίτητη, εμπορική συμπεριφορά ως δυνητικά μεροληπτική, εάν πιστεύει ότι υπάρχουν στοιχεία για άνιση πρόσβαση. Για παράδειγμα, η απόφαση να επενδύσετε σε ένα τμήμα απογραφής πριν από ένα άλλο θα μπορούσε να θεωρηθεί διάκριση εάν ένα τμήμα απογραφής εμφανίζεται στατιστικά διαφορετικό. Ωστόσο, σε πολλές περιπτώσεις, τα τμήματα απογραφής είναι στατιστικά διαφορετικά λόγω της τάσης για άτομα της ίδιας ηλικίας, φυλής, εισοδήματος και άλλων χαρακτηριστικών να συγκεντρώνονται μαζί.

Υπάρχουν διάφοροι κοινωνικοί και οικονομικοί λόγοι για αυτό, αλλά η επιτροπή επιλέγει να τους αγνοήσει. Ως αποτέλεσμα, η εντολή ψηφιακής διάκρισης της FCC αφήνει ανοιχτή την πόρτα για ενέργειες επιβολής εναντίον ενός παρόχου για σχεδόν οποιοδήποτε λόγο. Επιτρέπει επίσης στην Επιτροπή να ρυθμίζει οντότητες εκτός του κλάδου των επικοινωνιών, εάν κρίνει ότι αυτές οι οντότητες «παρέχουν υπηρεσίες που διευκολύνουν και επηρεάζουν την πρόσβαση των καταναλωτών». Αυτό σημαίνει ότι οντότητες όπως τράπεζες, επιχειρηματίες και ιδιοκτήτες είναι επίσης δυνητικά υπεύθυνοι για την άνιση πρόσβαση. Είναι μια συνταγή καταστροφής που θα βλάψει τις επενδύσεις και την καινοτομία του κλάδου, καθώς οι εταιρείες επαναξιολογούν εάν θέλουν ή όχι να δραστηριοποιηθούν στο διαδίκτυο.

Οι πρόσφατες ενέργειες της FCC αντιπροσωπεύουν μια σημαντική απόκλιση από την καταστατική αποστολή του οργανισμού και μια θρασύδειλη προσπάθεια ρύθμισης όλων των πτυχών της αγοράς ευρυζωνικότητας.

Αντί να εμπλακεί σε θέματα στα οποία δεν έχει καμία δουλειά, η FCC θα πρέπει να επικεντρωθεί στα ζητήματα που της έχει αναθέσει το Κογκρέσο. Αυτό περιλαμβάνει την ιεράρχηση της ανάπτυξης ευρυζωνικής υποδομής και την εκμετάλλευση υφιστάμενων προγραμμάτων, τον εντοπισμό νέων ζωνών φάσματος για εμπορική χρήση και τη διανομή αδειών που έχουν ήδη δημοπρατηθεί στους νικητές. νόμιμες δημοπρασίες.

Ο Nate Scherer είναι αναλυτής πολιτικής στο American Consumer Institute.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *