Οι μεγάλες διαδικτυακές πλατφόρμες αντιμετωπίζουν αντιμονοπωλιακές απειλές των ΗΠΑ

By | March 8, 2024

Οι τρεις μεγάλες διαδικτυακές «πλατφόρμες» στη Βόρεια Αμερική: Amazon, Alphabet (Google) και Meta (Facebook), εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν τέσσερις μεγάλες αντιμονοπωλιακές προκλήσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες. Είναι αυτές οι αγωγές καλές για την αμερικανική –και παγκόσμια– καινοτομία; Η έρευνα δείχνει ότι τέτοιες πλατφόρμες έχουν αποφέρει σημαντικά οφέλη στους καταναλωτές. Οι αγωγές πιθανότατα θα αντιμετωπίσουν δικαστικό σκεπτικισμό και θα απειλήσουν να διαρκέσουν για χρόνια, ενώ δεν υπάρχει συναίνεση σχετικά με τη νομική βάση ή τα οικονομικά τους οφέλη. Οι πλατφόρμες αντιμετωπίζουν επίσης αυξανόμενες αντιμονοπωλιακές διαφορές και ρυθμιστικό έλεγχο στο εξωτερικό. Συνολικά, αυτές οι πολλαπλές νομικές ενέργειες θα επιβάλλουν σημαντικό κόστος στις πλατφόρμες και θα μπορούσαν να μειώσουν το κίνητρό τους για καινοτομία. Ο όρκος του Ιπποκράτη, «πρώτα μην κάνετε κακό», υποδηλώνει ότι οι αντιμονοπωλιακές αρχές των ΗΠΑ θα πρέπει να εξετάσουν σοβαρά την απόσυρση των κατηγοριών.

Οι τέσσερις κύριες αμερικανικές αντιμονοπωλιακές αγωγές

Οι τρεις τεχνολογικοί γίγαντες που αναφέρθηκαν παραπάνω αντιμετώπισαν τέσσερις μεγάλες κυβερνητικές προκλήσεις στις επιχειρηματικές τους πρακτικές, τις οποίες έφεραν οι δύο «αδελφές» ομοσπονδιακές αρχές αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας, η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου και το Υπουργείο Δικαιοσύνης. Κάθε υπόθεση βρίσκεται ακόμα στο ομοσπονδιακό δικαστήριο και μπορεί να διαρκέσει για χρόνια, εν αναμονή των εφέσεων.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης μήνυσε την Google τον Οκτώβριο του 2020, υποστηρίζοντας ότι η πλατφόρμα είχε συλλογικά κλειδώσει τα κύρια μέσα με τα οποία οι χρήστες έχουν πρόσβαση στις μηχανές αναζήτησης, και συνεπώς στο Διαδίκτυο, διατηρώντας έτσι παράνομα μονοπώλια στη διαφήμιση αναζήτησης και αναζήτησης . Αυτή η υπόθεση πήγε σε δίκη στα τέλη του 2023 και τα τελικά επιχειρήματα έχουν προγραμματιστεί για τον Μάιο του 2024 (ο δικαστής λέει ότι «δεν έχει ιδέα» πώς θα αποφανθεί).

Η FTC μήνυσε το Facebook τον Δεκέμβριο του 2020, ισχυριζόμενος μια «συστηματική στρατηγική…συμπεριλαμβανομένης της εξαγοράς του ανερχόμενου ανταγωνιστή Instagram το 2012, της εξαγοράς της εφαρμογής ανταλλαγής μηνυμάτων για κινητά WhatsApp το 2014 και της επιβολής αντιανταγωνιστικών όρων στους προγραμματιστές λογισμικού – για την εξάλειψη των απειλών. σε αυτουνού [social network] μονοπώλιο» και «στερούν από τους διαφημιστές τα οφέλη του ανταγωνισμού».

Στη συνέχεια, τον Ιανουάριο του 2023, το Υπουργείο Δικαιοσύνης μήνυσε ξανά την Google, ισχυριζόμενη παραβίαση του νόμου περί αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας Sherman «εξουδετερώνοντας ή εξαλείφοντας ανταγωνιστές της τεχνολογίας διαφημίσεων μέσω εξαγορών. ασκεί την κυριαρχία της στις αγορές ψηφιακής διαφήμισης για να αναγκάσει περισσότερους εκδότες και διαφημιστές να χρησιμοποιούν τα προϊόντα της· και να αποτρέψουν τη δυνατότητα χρήσης ανταγωνιστικών προϊόντων.

Τελικά, τον Σεπτέμβριο του 2023, η FTC συνέχισε η Amazonυποστηρίζοντας ότι «[b]Καταπνίγοντας τον ανταγωνισμό στην τιμή, την επιλογή προϊόντων, την ποιότητα και αποτρέποντας τους τρέχοντες ή μελλοντικούς ανταγωνιστές να προσελκύσουν μια κρίσιμη μάζα αγοραστών και πωλητών, η Amazon διασφαλίζει ότι κανένας τρέχων ή μελλοντικός αντίπαλος δεν μπορεί να απειλήσει την κυριαρχία της.

Οι πραγματικές λεπτομέρειες των υποθέσεων διαφέρουν, αλλά το γενικό θέμα είναι το ίδιο: Κάθε μία από τις τρεις μεγάλες πλατφόρμες φέρεται να χρησιμοποίησε διάφορες τακτικές που επηρεάζουν τους διαφημιστές, τους εμπόρους λιανικής και τους καταναλωτές, προκειμένου να διατηρήσουν την κυριαρχία τους στη συγκεκριμένη γωνιά της αγοράς. Κόσμος του Διαδικτύου – κοινωνικά δίκτυα (Facebook), μηχανές αναζήτησης (Google) και ηλεκτρονικό εμπόριο (Amazon).

Αξιολόγηση περίπτωσης

Οι πλατφόρμες υπερασπίστηκαν τις ενέργειές τους ως αύξηση της αποτελεσματικότητας της επιχείρησής τους, επιτρέποντάς τους να εξυπηρετούν καλύτερα τους καταναλωτές. Υπάρχουν πολλά στοιχεία που υποστηρίζουν αυτή την ιδέα, όπως π.χ μελέτη του 2019 που δημοσιεύτηκε από τον Erik Brynjolfsson, τότε καθηγητή στο MIT, στο επιχειρηματική κριτική του Χάρβαρντγεγονός που έδειξε ότι τα δωρεάν ψηφιακά αγαθά που παρέχονται από πλατφόρμες Διαδικτύου απέφεραν τεράστια καθαρά οφέλη στους καταναλωτές.

Οι άμυνες των πλατφορμών θα μπορούσαν να έχουν καλή απήχηση στο δικαστήριο. Το 1979, το Ανώτατο Δικαστήριο δήλωσε ότι η αντιμονοπωλιακή νομοθεσία ήταν «μέτρο προστασίας των καταναλωτών». Έκτοτε, οι δικαστές των ΗΠΑ αποφάνθηκαν ότι το όφελος των καταναλωτών και όχι η υποστήριξη των ανταγωνιστών είναι ο πρωταρχικός στόχος της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας. Πριν από την κυβέρνηση Μπάιντεν, Δημοκρατικοί και Ρεπουμπλικάνοι κυβερνητικοί αξιωματούχοι συμφώνησαν ότι αυτό το «πρότυπο ευημερίας των καταναλωτών» θα πρέπει να καθοδηγεί την αντιμονοπωλιακή πολιτική των ΗΠΑ.

Ανώτατα στελέχη της αντιμονοπωλιακής κυβέρνησης στην κυβέρνηση Μπάιντεν, ωστόσο, έχουν απορρίψει την εξάρτηση από αυτό το πρότυπο το 2021. Υποστηρίζουν ότι η αντιμονοπωλιακή νομοθεσία πρέπει να προωθεί άλλους στόχους πέρα ​​από την ευημερία των καταναλωτών, όπως η προστασία των μικρών επιχειρήσεων, τα εργασιακά δικαιώματα, η καταπολέμηση της ανισότητας και η βελτίωση του περιβάλλοντος.

Τι ακολουθεί για πλατφόρμες όπως η Google και το Facebook;

Τα κατώτερα δικαστήρια, που δεσμεύονται από το προηγούμενο του Ανωτάτου Δικαστηρίου, θα πρέπει να αποφανθούν υπέρ της κυβέρνησης μόνο εάν διαπιστώσουν ότι οι ενέργειες των πλατφορμών έχουν βλάψει την ανταγωνιστική διαδικασία και απειλούν τους καταναλωτές. Είναι πολύ αβέβαιο αν θα το κάνουν. Εξαρτάται από το πώς κάθε δικαστήριο βλέπει το νόμο και τα γεγονότα υπό το φως των περίπλοκων και αντικρουόμενων επιχειρημάτων που του παρουσιάζονται.

Οι νομικοί εμπειρογνώμονες διαφέρουν σχετικά με τις αντιμονοπωλιακές αγωγές κατά πλατφορμών. Για παράδειγμα, ένας εξέχων Αμερικανός συγγραφέας αντιμονοπωλίων, ο καθηγητής Herbert Hovenkamp, ​​υποστηρίζει γενικά τις αντιμονοπωλιακές προκλήσεις στις πλατφόρμες, πιστεύοντας ότι είναι απαραίτητο να αποκατασταθεί η ανταγωνιστική συμπεριφορά (ειδικά στην περίπτωση του Amazon και του Facebook) ή να ανταποκριθεί σε προβλήματα «φυσικού μονοπωλίου». (Google). Ο καθηγητής του Στάνφορντ Ντάγκλας Μελαμέντ λέει ότι η συμπεριφορά της Google «έχει ξεκάθαρα θεμιτά οφέλη και το ερώτημα είναι πώς τα δικαστήρια θα το συνυπολογίσουν στη συνολική ανάλυση». Ο Andrew Gavil, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Howard, δηλώνει ότι «

Υπάρχει τουλάχιστον ένα αποτέλεσμα για το οποίο πρέπει να προετοιμαστούμε. Ενόψει της αντιμονοπωλιακής αβεβαιότητας, οι πλατφόρμες αναμένεται να επιδείξουν ανταγωνιστικότητα και να επικεντρωθούν περισσότερο στην ανάπτυξη νομικών στρατηγικών παρά στην καινοτομία με επίκεντρο τον καταναλωτή. Επιπλέον, η καθηγήτρια του Στάνφορντ Riitta Katila προτείνει ότι οι αντιμονοπωλιακές νομοθεσίες θα μπορούσαν να έχουν ακούσιες συνέπειες περιορίζοντας την καινοτομία περιορίζοντας τις ευκαιρίες για συμπληρωματικές εταιρείες που ασχολούνται με τους γίγαντες και καταλαμβάνουν εξειδικευμένες θέσεις στην αγορά.

Αξίζει να σημειωθεί ότι οι πλατφόρμες αντιμετωπίζουν τόσο αγωγές όσο και νέους κανονισμούς στην Ευρώπη και σε άλλες χώρες, απειλώντας ενδεχομένως τη μακροπρόθεσμη παγκόσμια ηγεσία τους σε βασικούς τομείς του Διαδικτύου.

Δεν υπάρχει οικονομική συναίνεση για τη διαχείριση της πλατφόρμας

Δεν υπάρχει συναίνεση μεταξύ των οικονομολόγων σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι κυβερνήσεις πρέπει να αντιμετωπίζουν τις πλατφόρμες ή τις επιπτώσεις που μπορεί να έχουν οι αντιμονοπωλιακές ή ρυθμιστικές παρεμβάσεις.

Οι κορυφαίοι οικονομολόγοι των ρυθμιστικών αρχών Robert Crandall και Thomas Hazlett λένε ότι η υπερβολικά επιθετική αντιμονοπωλιακή νομοθεσία και η ρύθμιση θα μπορούσαν να αναγκάσουν τις μεγάλες διαδικτυακές πλατφόρμες των ΗΠΑ να καινοτομήσουν λιγότερο και να βλάψουν την ευημερία των καταναλωτών.

Άλλοι κορυφαίοι ερευνητές, οι καθηγητές Howard Shelanski και William Rogerson, πιστεύουν ότι η στοχευμένη ρύθμιση και όχι η παραδοσιακή επιβολή των αντιμονοπωλιακών νόμων των ΗΠΑ μπορεί να είναι καλύτερα κατάλληλη για την αντιμετώπιση πιθανών ανταγωνιστικών απειλών που θέτουν οι πλατφόρμες.

Μια έρευνα του Πανεπιστημίου του Σικάγο σε 80 Αμερικανούς και Ευρωπαίους οικονομολόγους βρήκε μια ποικιλία απόψεων σχετικά με το εάν οι αντιμονοπωλιακές νομοθεσίες ή κανονισμοί πρέπει να εφαρμόζονται στις δραστηριότητες της πλατφόρμας.

Το κλειδί πρέπει να είναι ο όρκος του Ιπποκράτη: «Πρώτον, μην κάνεις κακό»

Οι διαχειριστές εμπιστοσύνης της κυβέρνησης των ΗΠΑ θα πρέπει να γνωρίζουν τόσο τις πιθανές βλάβες όσο και τα πιθανά οφέλη των προκλήσεων αντιμονοπωλιακής πλατφόρμας, προτού αποφασίσουν εάν θα συνεχίσουν ή όχι αυτές τις υποθέσεις μακροπρόθεσμα. Δεδομένων των σαφών πλεονεκτημάτων που έχουν αποφέρει οι πλατφόρμες σε καταναλωτές και επιχειρηματίες χρήστες, το κόστος των διαφορών που σχετίζονται με την πλατφόρμα και την αβεβαιότητα σχετικά με τις πιθανές επιπτώσεις των αντιμονοπωλιακών προκλήσεων, οι αρχές των ΗΠΑ θα πρέπει να έχουν υπόψη τους τον όρκο του Ιπποκράτη: «πρώτον, μην κάνετε κακό». Αυτό φαίνεται να υποδηλώνει τον τερματισμό των υφιστάμενων αγωγών.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *