Πώς επωφελήθηκε μια ανταγωνιστική εταιρεία τσιπ από τις φιλοδοξίες τεχνητής νοημοσύνης των επενδυτών στη Μέση Ανατολή

By | January 16, 2024

Καθώς οι Ηνωμένες Πολιτείες περιορίζουν τις πωλήσεις τσιπ στην περιοχή λόγω κινεζικών ανησυχιών, η Blaize με έδρα την Καλιφόρνια εξετάζει το ενδεχόμενο να δημοσιοποιηθεί μέσω ενός SPAC που υποστηρίζεται από επενδυτές της Μέσης Ανατολής.

Με Ντέιβιντ ΤζινΟμάδα Forbes


Για περισσότερο από μια δεκαετία, μια εταιρεία ημιαγωγών στην Καλιφόρνια που ιδρύθηκε από μηχανικούς της Intel εργαζόταν στην αφάνεια, αναπτύσσοντας ένα τσιπ που ήλπιζε ότι θα μπορούσε να θέσει φραγμό στην αιχμή της επιχείρησης υπολογιστών της Nvidia. Ωστόσο, ακόμη και αφού η εταιρεία Blaize συγκέντρωσε περισσότερα από 200 εκατομμύρια δολάρια από εταιρείες επιχειρηματικού κεφαλαίου όπως η GGV και ο επενδυτής τεχνολογίας Lane Bess, χρειαζόταν περισσότερα κεφάλαια πέρυσι και οι υπάρχοντες επενδυτές της δεν ήταν διατεθειμένοι να προσφέρουν περισσότερα. «Επέστρεψαν σε μένα και μου είπαν: «Μπορείς να επενδύσεις περισσότερα χρήματα για να συνεχίσουμε;» είπε η Μπες, η οποία επένδυσε περίπου 25 εκατομμύρια δολάρια. Forbes. «Και ήταν ή αυτό ή κάναμε απώλεια».

Αλλά το περασμένο καλοκαίρι, εμφανίστηκε μια τρίτη επιλογή: μια ομάδα επενδυτών της Μέσης Ανατολής ενδιαφέρεται όλο και περισσότερο για την τεχνητή νοημοσύνη. Με επικεφαλής τον Shahal Khan, ο οποίος ηγήθηκε της εξαγοράς του ξενοδοχείου Plaza του Μανχάταν το 2018, ο όμιλος επένδυε δισεκατομμύρια σε έργα τεχνητής νοημοσύνης με στόχο να μετατρέψει τις χώρες του Κόλπου σε έναν εξέχοντα τεχνολογικό κόμβο. Τα τσιπ της Blaize, τα οποία θα μπορούσαν να παρέχουν υπολογιστική ισχύ αιχμής για τα πάντα, από στρατιωτικές εικόνες drone έως αυτόνομα οχήματα, θα βοηθούσαν στην ενίσχυση αυτών των φιλοδοξιών.

Τώρα, η Blaize αναμένεται να εισέλθει στο χρηματιστήριο μέσω συγχώνευσης SPAC με μια εταιρεία λευκών επιταγών υπό την ηγεσία του Khan, την BurTech, για εταιρική αξία 894 εκατομμυρίων δολαρίων και αναμένεται να αποφέρει νέα κεφάλαια 71 εκατομμυρίων δολαρίων, είπε η εταιρεία τον περασμένο μήνα. ; σχεδιάζει να εισαχθεί στο NASDAQ το δεύτερο τρίμηνο του 2024. «Ο λόγος που επενδύσαμε εκεί ήταν πραγματικά επειδή πολλά από τα LP μου προέρχονται από τη Μέση Ανατολή», είπε ο Khan. Forbes, συμπεριλαμβανομένων των οικογενειακών γραφείων των βασιλικών οικογενειών της Σαουδικής Αραβίας, των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων και του Κατάρ. «Και επενδύουν ένα τεράστιο ποσό χρημάτων για να χτίσουν αυτό που πιστεύουν ότι είναι πιθανώς ένα από τα μεγαλύτερα κέντρα υπερυπολογιστών στον πλανήτη».

Τα κρατικά επενδυτικά ταμεία του Κόλπου έχουν εδώ και καιρό χρηματοδοτήσει νεοφυείς επιχειρήσεις και τεχνολογίες τεχνητής νοημοσύνης της Silicon Valley. Ωστόσο, ως εταιρεία μικροτσίπ των ΗΠΑ, οι νέοι δεσμοί του Blaize με την περιοχή θα μπορούσαν να παρουσιάσουν προκλήσεις σε μια εποχή που η κυβέρνηση των ΗΠΑ εντείνει τους ελέγχους στις εξαγωγές ημιαγωγών σε χώρες όπως η Σαουδική Αραβία, το Κατάρ και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, φοβούμενη ότι η Κίνα θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει την περιοχή για την παράκαμψη των περιορισμών των ΗΠΑ. για την απόκτηση της τεχνολογίας.

Άλλοι κατασκευαστές chip, συμπεριλαμβανομένης της Nvidia και της AMD, έχουν αντιμετωπίσει πιέσεις από την κυβέρνηση: τον Αύγουστο, οι τεχνολογικοί γίγαντες αποκάλυψαν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν περιορίσει τις εξαγωγές σε άγνωστες χώρες στη Μέση Ανατολή (Εκπρόσωπος του υπουργείου Εμπορίου αρνήθηκε στο Reuters ότι είχαν περιορίσει τις πωλήσεις) . Και τον Νοέμβριο, ο Λευκός Οίκος φέρεται να εξέφρασε ανησυχίες για τους δεσμούς της Κίνας με τη μεγαλύτερη εταιρεία τεχνητής νοημοσύνης των ΗΑΕ, την G42, η οποία είχε σημαντικές συμβάσεις με αμερικανικές εταιρείες όπως η OpenAI. Πρόσφατα, το Bloomberg ανέφερε ότι η κυβέρνηση Μπάιντεν ανάγκασε έναν βραχίονα επιχειρηματικών κεφαλαίων της Saudi Aramco να πουλήσει τη θέση του σε μια startup τεχνητής νοημοσύνης που υποστηρίζεται από τον Sam Altman που ονομάζεται RainAI.

Ο Μπλέιζ θα μπορούσε να βρεθεί κάτω από την ίδια επιτήρηση. «Η αμερικανική κυβέρνηση, συμπεριλαμβανομένων ανθρώπων όπως [the Committee on Foreign Investment in the United States]θα ενδιαφερόταν και θα εξέταζε πολύ προσεκτικά τι γνώριζαν για αυτή τη συναλλαγή», δήλωσε ο Brian Egan, δικηγόρος στη Skadden που συμβουλεύει εταιρείες για θέματα εθνικής ασφάλειας και CFIUS.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Blaize, Dinakar Munagala, τόνισε ότι η εταιρεία θα συμμορφώνεται με τους νόμους των ΗΠΑ: «Ως εταιρεία, έχουμε όλες τις διαδικασίες ελέγχου των εξαγωγών σε εφαρμογή, έτσι ώστε όταν πουλάμε τις μάρκες μας, να διασφαλίζουμε ότι συμμορφωνόμαστε με όλους τους κανόνες. »

Το Υπουργείο Εμπορίου δεν απάντησε σε αίτημα για σχολιασμό.

Η Blaize, η οποία έχει την έδρα της στο El Dorado Hills της Καλιφόρνια και έχει γραφεία στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Ινδία, ήταν απασχολημένος με την υπογραφή συμφωνιών στη Μέση Ανατολή. Τον Σεπτέμβριο, η εταιρεία ανακοίνωσε ότι είχε συνάψει μνημόνιο συνεργασίας με την Mark AB Capital, ένα ταμείο που ελέγχεται από μέλη της βασιλικής οικογένειας του Άμπου Ντάμπι. Η εταιρεία είπε ότι ήλπιζε να παράγει 50 εκατομμύρια δολάρια σε ετήσια έσοδα από τη συνεργασία μέσω παραγγελιών από το Συμβούλιο Συνεργασίας του Κόλπου, το οποίο περιλαμβάνει τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και τη Σαουδική Αραβία, και θα εκπαιδεύσει 5.000 πολίτες των Αραβικών Εμιράτων ενωμένοι με την πλατφόρμα λογισμικού AI. «Με αυτή τη συνεργασία, όχι μόνο εκμεταλλευόμαστε τις δυνατότητες της τεχνητής νοημοσύνης, αλλά και ανοίγουμε το δρόμο προς ένα έθνος που τροφοδοτείται από την τεχνητή νοημοσύνη όπου η πρόοδος δεν έχει όρια», δήλωσε τότε ο Abdullah Mohamed Al Qubaisi, Διευθύνων Σύμβουλος της Mark. Η AB Capital.

«Επενδύουν ένα τεράστιο ποσό χρημάτων για να χτίσουν αυτό που πιστεύουν ότι είναι πιθανώς ένα από τα μεγαλύτερα κέντρα υπερυπολογιστών στον πλανήτη».

Shahal Khan, ιδρυτής της BurTech

Τέτοιες συμφωνίες συνοδεύονται από μια σειρά από άλλες συνεργασίες τεχνολογίας AI στην περιοχή. Στις αρχές του 2023, η εταιρεία τεχνητής νοημοσύνης Cerebras με έδρα την Καλιφόρνια υπέγραψε συμφωνία 100 εκατομμυρίων δολαρίων για την προμήθεια υπερυπολογιστών στο G42 των ΗΑΕ, την οποία ακολούθησε μια συνεργασία για την ανάπτυξη ενός μεγάλου σημαντικού γλωσσικού μοντέλου στην αραβική γλώσσα. Τον περασμένο μήνα, ο όμιλος Adani της Ινδίας φέρεται να προχώρησε σε κοινή συγχώνευση με την International Holding Co. των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων για να «διερευνήσει την τεχνητή νοημοσύνη και άλλες τεχνολογίες». Και τους μήνες πριν από τη σύντομη αποπομπή του από τη θέση του Διευθύνοντος Συμβούλου της Open AI τον Νοέμβριο, ο Sam Altman φέρεται να βρισκόταν σε συνομιλίες για να συγκεντρώσει δισεκατομμύρια από τη Σαουδική Αραβία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα για έναν ημι-οδηγό ανταγωνιστή της Nvidia.

είπε ο CEO Munagala Forbes Η Blaize έχει πελάτες πέρα ​​από τη Μέση Ανατολή, συμπεριλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών, της Ιαπωνίας και της Γερμανίας, αλλά αρνήθηκε να δώσει περισσότερες λεπτομέρειες. Πρόσθεσε ότι τα τσιπ και το λογισμικό του Blaize αναπτύσσονται σε ένα άγνωστο αεροδρόμιο όπου χρησιμοποιούνται για την ταξινόμηση αμέτρητων ωρών βίντεο ασφαλείας και ότι η εταιρεία στοχεύει επίσης αμυντικές εφαρμογές, όπως η παροχή υπολογισμών για ανάλυση βίντεο από εικόνες drone. Η εταιρεία είπε ότι είχε υποβάλει προσφορά για τουλάχιστον μία σύμβαση του Υπουργείου Άμυνας των ΗΠΑ, αλλά αρνήθηκε να πει περισσότερα.

Ξεκίνησε το 2011 ως ThinCI, η ιδρυτική ομάδα αποτελούνταν από πρώην μηχανικούς ημιαγωγών της Intel, με επικεφαλής τον Munagala, οι οποίοι βρήκαν την ευκαιρία να παρέχουν υπολογιστική ισχύ για εφαρμογές αιχμής, όπως υπολογιστικά εντατικές, όπως ανάλυση βίντεο. Στρατηγικοί επενδυτές όπως η Daimler και ο ιαπωνικός γίγαντας ανταλλακτικών αυτοκινήτων Denso έχουν οδηγήσει σε γύρους συγκέντρωσης κεφαλαίων στην εταιρεία, βλέποντας δυνατότητες στους ισχυρισμούς της εταιρείας να χρησιμοποιεί μοντέλα τεχνητής νοημοσύνης στα τσιπ της πιο αποτελεσματικά. Αφού κυκλοφόρησε τα πρώτα προϊόντα της το 2020 – συμπεριλαμβανομένου ενός «Στούντιο AI» που επέτρεπε στους χρήστες να δημιουργούν εφαρμογές τεχνητής νοημοσύνης χωρίς κώδικα και πολλαπλές πλατφόρμες υλικού – η εταιρεία συγκέντρωσε επιπλέον 70 εκατομμύρια δολάρια από επενδυτές όπως ο Franklin Templeton, η GGV και το Singapore Sovereign Wealth Fund Temasek .

Τώρα που ο Blaize έχει εξασφαλίσει μια νέα σανίδα σωτηρίας, η Munagala πηγαίνει σε περιοδεία για να δημιουργήσει διαφημιστική εκστρατεία ενόψει της επικείμενης IPO. Ο πρώτος σταθμός αυτού του μήνα είναι η Σαουδική Αραβία, όπου η Blaize βρίσκεται επί του παρόντος σε συνομιλίες για τη δημιουργία μιας κοινοπραξίας για την ανάπτυξη των τσιπ της σε ένα νέο κέντρο δεδομένων έξω από το Ριάντ και σε drones που χρησιμοποιούνται για τη γεωργία. (Εκπρόσωπος του εργολάβου, Saudi National Projects Investments, δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο). «Ο Ντινακάρ θα είναι πολύ απασχολημένος αυτόν τον μήνα», είπε ο Χαν.

Ο Μπες, από την πλευρά του, είναι ανακουφισμένος που η επένδυσή του βρήκε νέους υποστηρικτές μετά τις δυσκολίες του να συγκεντρώσει χρήματα. «Εκεί που η εταιρεία έχει βρει τη θέση της», είπε, «είναι η προοδευτικότητα των κυβερνήσεων της Μέσης Ανατολής και των βασιλικών οικογενειών που έχουν όρεξη να επενδύσουν στο μέλλον τους».

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBES

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBESΗ Nvidia ετοιμάζεται ήσυχα για έναν λεπτό χορό στην ΟυάσιγκτονΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBESΠώς η Rebellion Defense, η στρατιωτική startup τεχνητής νοημοσύνης δισεκατομμυρίων δολαρίων που προωθείται από τη Silicon Valley, βρέθηκε σε ελεύθερη πτώσηΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBES«Είναι μια αμηχανία»: Η πτώση μιας εταιρείας έξυπνων παραθύρων που υποστηρίζεται από την SoftBank 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *