Το Διαδίκτυο λειτουργεί καλύτερα σε ένα μικρό δωμάτιο

By | March 5, 2024

Ως υπέρβαρος άνδρας 50 ετών, όταν αποφάσισα να ξεκινήσω το τρέξιμο στα τέλη του περασμένου έτους, έπρεπε να κάνω βήματα για να προετοιμαστώ. Αγόρασα ένα νέο ζευγάρι αθλητικά παπούτσια με καλή επένδυση. Είδα τη γιατρό μου, ελπίζοντας αόριστα ότι θα με προειδοποιούσε για την τρέλα μου. (Δυστυχώς, ήταν ενθουσιώδης και υποστηρικτική.) Και, το πιο σημαντικό, έγινα μέλος μιας διαδικτυακής κοινότητας, του Slow AF Run Club.

Το Slow AF είναι το πνευματικό τέκνο του Martinus Evans, ενός μαραθωνοδρόμου που ξεκίνησε το άθλημα από κακία. Ένας γιατρός είπε στον Martinus ότι έπρεπε να μειώσει το βάρος του – τότε 163 κιλά – διαφορετικά θα πέθαινε. Όταν ο Martinus του είπε ότι σκεφτόταν να αρχίσει να τρέχει, ο γιατρός του γέλασε και του είπε ότι θα πέθαινε αν προσπαθούσε. Ο Martinus αγνόησε τις απορριπτικές συμβουλές και ολοκλήρωσε έναν μαραθώνιο περίπου ενάμιση χρόνο αργότερα.

Οκτώ μαραθώνιους αργότερα, ο Martinus είναι επαγγελματίας προπονητής τρεξίματος, podcaster (300 λίβρες και τρέξιμο) και ιδρυτής μιας διαδικτυακής κοινότητας για άτομα που τρέχουν πολύ αργά. Και είναι ένα παράδειγμα μιας από τις πιο ενδιαφέρουσες —και περίπλοκες— τάσεις στα social media: η άνοδος του μικρού δωματίου.

Σε δύο δεκαετίες, τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης έχουν γίνει μια ισχυρή και άκρως αμφιλεγόμενη δύναμη. Δίκτυα όπως το Facebook και το LinkedIn μας κρατούν σε επαφή με τους σχολικούς φίλους και τους πρώην συναδέλφους μας, καθώς και με τις μερικές φορές προβληματικές πολιτικές και επιστημονικές πεποιθήσεις τους. Το Instagram και το X μας δίνουν μια ματιά στις ζωές των ανθρώπων που θαυμάζουμε, καθώς και στις ζωές εκείνων που μισούμε. Ένα κοινό χαρακτηριστικό μεταξύ αυτών των διαφορετικών πλατφορμών είναι η ανάγκη τους να εξυπηρετούν κοινό εκατοντάδων εκατομμυρίων, αν όχι δισεκατομμυρίων, προκειμένου να υποστηρίξουν ένα μοντέλο εσόδων στο οποίο οι υπηρεσίες είναι δωρεάν και υποστηρίζονται από διαφημίσεις. Αυτά είναι απαραίτητα μεγάλα δωμάτια που φιλοξενούν όλους και προσφέρουν λίγους δείκτες για την προβλεπόμενη χρήση του δωματίου.

Η δυσαρέσκεια με αυτούς τους μεγάλους χώρους αυξάνεται. Οι νομοθέτες στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη ανησυχούν για το γεγονός ότι οι πλατφόρμες είναι πολύ ανεκτικές στην ομιλία που βλάπτει τους νέους, ιδιαίτερα τις νεαρές γυναίκες. Μελέτες συνδέουν το αυξημένο άγχος και την κατάθλιψη μεταξύ των εφήβων με περιεχόμενο που προωθεί την ανθυγιεινή εικόνα του σώματος και το φαινόμενο της κοινωνικής σύγκρισης, την ατελείωτη αντίθεση της κοσμικής ύπαρξής μας με τις ηλιόλουστες αντανακλάσεις των προσεκτικά επιμελημένων εικόνων Instagram των φίλων μας. Και τα εκλογικά σώματα φοβούνται ότι οι περισσότερες από 80 εκλογές που θα πραγματοποιηθούν σε όλο τον κόσμο το 2024 θα επηρεαστούν από την παραπληροφόρηση που διαδίδεται στα ευρεία κοινωνικά δίκτυα.

Από την άλλη, μικρά κομμάτια όπως η αργή AF προσφέρουν μια ενδιαφέρουσα εναλλακτική. Αντί να ανοίγουν τις πόρτες τους σε όλους και να αναζητούν ένα κοινό δισεκατομμυρίων, οι μικροί χώροι εξυπηρετούν μια συγκεκριμένη ανάγκη μιας συγκεκριμένης ομάδας. Δεν χρειάζεται να εγγραφείτε στο Slow AF εάν είστε ανταγωνιστικός δρομέας: θα βρείτε εκατοντάδες κοινότητες που ταιριάζουν καλύτερα στις ανάγκες σας. Αλλά η εξυπηρέτηση ενός συγκεκριμένου πληθυσμού σημαίνει ότι ο Martinus και οι συνάδελφοί του μπορούν να αναπτύξουν ένα σύνολο κανόνων, προτύπων και εργαλείων προσαρμοσμένων στην κοινότητά τους. Δεν μπορείτε απλώς να εγγραφείτε στην αργή εστίαση. Μπορείτε να κάνετε αίτηση γράφοντας μια σειρά σύντομων δοκιμίων για να εξηγήσετε τους στόχους σας ως δρομέας και τις προκλήσεις που αντιμετωπίζετε. Συμφωνείτε με έναν κώδικα συμπεριφοράς που, μεταξύ άλλων, απαγορεύει οποιαδήποτε συζήτηση για σωματικό βάρος ή απώλεια βάρους. Και γρήγορα συνηθίζεις σε ένα σύνολο κοινωνικών κανόνων όπου οι άνθρωποι προσφέρουν επιβεβαίωση και ενθάρρυνση σε άτομα που δεν έχουν ξανασυναντήσει.

Πολύ διαφορετικές συζητήσεις συμβαίνουν σε μεγάλα δωμάτια ή μικρά δωμάτια. Αν ήθελα να μοιραστώ τα νέα ότι ολοκλήρωσα το πρώτο μου αδιάκοπο τρέξιμο σε 13 λεπτά με καλές προθέσεις. για τη ζημιά που κάνω στα γόνατά μου ως μεγαλόσωμος άνθρωπος που τρέχει και μιλάει για τους «κίνδυνους» της παχιάς αποδοχής. Στην αργή AF, θα ήταν πιο πιθανό να λάβω ειλικρινή ενθάρρυνση και συγχαρητήρια για το ορόσημό μου.

Φυσικά, δεν είναι αξιόπιστες όλες οι πληροφορίες που περιέχονται σε αυτά τα μικρά δωμάτια. Ύποπτες ιατρικές συμβουλές, όπως η ιδέα της χρήσης ενός φαρμάκου που ονομάζεται ιβερμεκτίνη για την καταπολέμηση του Covid-19, εξαπλώθηκαν σε μικρά δωμάτια πριν φτάσουν στο ευρύ κοινό. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι δεν υπάρχει πάντα σαφής γραμμή μεταξύ μεγάλων και μικρών δωματίων. Το Facebook, στο σύνολό του, λειτουργεί ως ένα μεγάλο δωμάτιο, αλλά περιέχει πολλά, πολλά μικρότερα δωμάτια, με τη μορφή ομάδων και συνομιλιών όπου οι επιλεγμένες κοινότητες συζητούν τα θέματα που τους ενδιαφέρουν περισσότερο.

Είναι δύσκολο να ξέρεις πώς να κυβερνάς μικρούς χώρους όπως μια ομάδα στο Facebook που επικεντρώνεται στην «ολιστική υγεία». Είναι αυτά τα δημόσια φόρουμ, όπου έχει νόημα να αναφέρουμε και να αμφισβητούμε την παραπληροφόρηση, ή ιδιωτικοί χώροι όπου οι ομοϊδεάτες θα πρέπει να μπορούν να συγκεντρωθούν ειρηνικά; Ενώ είναι εύκολο να επικρίνεις πλατφόρμες επειδή επέτρεψαν να πολλαπλασιαστούν τέτοια παραπληροφόρηση –όπως έκανε αξιομνημόνευτο ο Τζο Μπάιντεν όταν ανακοίνωσε ότι το Facebook και άλλες εταιρείες «σκότωναν ανθρώπους»– τι θα γινόταν αν η υπόθεση δεν ήταν τόσο ξεκάθαρη όσο το θέμα της παραπληροφόρησης για τον Covid , αλλά ότι οι ανησυχίες αμφισβητήθηκαν; θέματα όπως η υγειονομική περίθαλψη για τους τρανς νέους; Πρέπει οι πλατφόρμες να παρέμβουν ελέγχοντας τους πιθανούς κινδύνους της ορμονοθεραπείας ή τις χειρουργικές επεμβάσεις που επιβεβαιώνουν το φύλο σε χώρους όπου τα τρανς άτομα αναζητούν υποστήριξη;

Το 2019, το Facebook σηματοδότησε ότι δεν θα αποφαίνεται πλέον για τόσο περίπλοκα ζητήματα προωθώντας ιδιωτικούς χώρους με βάση το σχεδιασμό του WhatsApp, του κρυπτογραφημένου συστήματος ανταλλαγής μηνυμάτων της εταιρείας. Υποσχόμενοι στους χρήστες ότι τα μηνύματά τους ήταν ιδιωτικά, αναγνώσιμα μόνο στους παραλήπτες τους, απέτρεψαν την πίεση του κοινού να αφαιρέσουν την παραπληροφόρηση από αυτά τα μικρά δωμάτια. Είναι τεχνικά αδύνατο για το Facebook να διαβάζει και να εποπτεύει προσωπικά μηνύματα ή επικοινωνίες WhatsApp στο Facebook Messenger, εκτός εάν κάποιος από τους παραλήπτες επισημάνει ένα μήνυμα ως καταχρηστικό.

Εν μέρει λόγω του απορρήτου και της έλλειψης μετριοπάθειας, το WhatsApp λειτουργεί σήμερα ως μία από τις πιο δημοφιλείς πλατφόρμες για τους φίλους και την οικογένεια να μείνουν σε επαφή. Είναι όμως και ένας επικίνδυνος φορέας πολιτικής και υγειονομικής παραπληροφόρησης. Οι ερευνητές έχουν αναγνωρίσει το WhatsApp ως ένα δημοφιλές κανάλι πολιτικής προπαγάνδας που διαδίδεται από υποστηρικτές του Μπολσονάρο στη Βραζιλία. Επειδή αυτοί οι χώροι είναι κρυπτογραφημένοι, οι ερευνητές και οι δημοσιογράφοι αποκτούν ορατότητα μόνο όταν οι άνθρωποι σε αυτά τα μικρά δωμάτια αποκαλύπτουν πληροφορίες – ο αντιφρονών θαυμαστής Λούλα σε ένα οικογενειακό κανάλι υποστηρικτών του Μπολσονάρο, για παράδειγμα.

Μια βραζιλιάνικη οργάνωση ελέγχου γεγονότων, η Aos Fatos, έχει καταστήσει το κύριο πεδίο μάχης την εκλογική παραπληροφόρηση σε μικρούς κοινωνικούς χώρους, όπως ομάδες WhatsApp και κανάλια Telegram. Το όπλο της επιλογής του είναι το Fátima, ένα chatbot που έχει σχεδιαστεί για να απομυθοποιεί την παραπληροφόρηση μέσω συνομιλίας. Χρησιμοποιεί μια βάση δεδομένων επαληθευμένη από τον άνθρωπο και τη γενετική τεχνητή νοημοσύνη του ChatGPT4 για να προσφέρει πραγματικές απαντήσεις που να ακούγονται συνομιλίες που οι χρήστες μπορούν να δημοσιεύουν σε ένα νήμα οικογενειακής συνομιλίας WhatsApp όταν πιστεύουν ότι διαδίδεται παραπληροφόρηση.

Ο κατανοητός φόβος για τους μικρούς διαδικτυακούς χώρους είναι ότι θα μπορούσαν να επιτρέψουν στην παραπληροφόρηση και τον εξτρεμισμό να ανθίσουν στο σκοτάδι, χωρίς επίβλεψη από μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας. Γνωρίζουμε ότι ορισμένα μικρά δίκτυα επέτρεψαν σε εξτρεμιστές να οργανώσουν και να σχεδιάσουν τις ταραχές της 6ης Ιανουαρίου στην Ουάσιγκτον DC. Προσπάθειες όπως το Aos Fatos δείχνουν ότι μπορεί να υπάρχουν τρόποι για τον μετριασμό των επιβλαβών επιπτώσεων των μικρών διαδικτυακών χώρων, ενώ αγκαλιάζει το θετικό: ένα κοινωνικό δίκτυο που μπορεί να λειτουργεί με διαφορετικούς κανόνες για διαφορετικές κοινότητες με διαφορετικές ανάγκες.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *