Το στοίχημα τεχνητής νοημοσύνης της Baidu θα μπορούσε να κάνει ή να σπάσει τον πεσμένο κινεζικό τεχνολογικό όμιλο

By | January 5, 2024

Ο Robin Li ανέβηκε στα βάθρα σε όλη την Κίνα αυτό το φθινόπωρο με ένα μήνυμα προς τους επιχειρηματίες, τους ηγέτες και τους δημοσίους υπαλλήλους της χώρας: σταματήστε να δημιουργείτε μεγάλα γλωσσικά μοντέλα.

Σε σειρά ομιλιών, ο ιδρυτής της Baidu είπε στους πιθανούς αντιπάλους «δεν έχει νόημα να ανταγωνίζονται» για την κατασκευή γενετικής τεχνολογίας AI ικανή να δημιουργεί κείμενο, κώδικα και εικόνες που μοιάζουν με τον άνθρωπο μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα.

Τους προέτρεψε να δημιουργήσουν εφαρμογές για υπάρχοντα μοντέλα, όπως το «Ernie» της εταιρείας του. Με κάθε ομιλία, ο Li μέτρησε επίσης μεγαλύτερο αριθμό τοπικών αντιπάλων, από περίπου 70 μεγάλα μοντέλα τον Σεπτέμβριο σε 238 τον Νοέμβριο.

Αυτή η άνοδος του ανταγωνισμού απειλεί για άλλη μια φορά τις φιλοδοξίες της κινεζικής ερευνητικής ομάδας στις αναδυόμενες τεχνολογίες. Την τελευταία δεκαετία, η Baidu δοκίμασε τα πάντα, από το ηλεκτρονικό εμπόριο έως τη δημιουργία ενός λειτουργικού συστήματος για κινητά, προτού υποχωρήσει μπροστά σε μια επίθεση νεοεισερχομένων.

«Αυτή είναι μια στιγμή ορόσημο», είπε ένας μηχανικός στη μεγάλη ομάδα μοντελοποίησης γλώσσας της Baidu. «Η επιτυχία ή η αποτυχία του Έρνι θα παίξει καθοριστικό ρόλο στο μέλλον της εταιρείας».

Η Baidu κυκλοφόρησε το chatbot AI Ernie πέρυσι ως απάντηση της Κίνας στο ChatGPT του OpenAI. © Jaap Arriens/NurPhoto μέσω Reuters

Περισσότεροι από δώδεκα νυν και πρώην υπάλληλοι της Baidu που μίλησαν στους Financial Times είπαν ότι τα προβλήματα με την ηγεσία και την εταιρική κουλτούρα του Λι συνέβαλαν στη δυσκολία του ομίλου να επωάσει νέες βιομηχανίες δραστηριότητας την τελευταία δεκαετία.

Επαίνεσαν την αφοσίωση του Li στην προώθηση της τεχνολογίας και την εργασιακή του ηθική, αλλά είπαν ότι η Baidu μαστιζόταν από την έλλειψη εστίασης στα προϊόντα και τον υψηλό κύκλο εργασιών, ιδιαίτερα μεταξύ των ανώτερων στελεχών της. Κάποιοι πρόσθεσαν ότι η κοινή παρουσία του Li και της συζύγου του Melissa Ma στην εταιρεία προκάλεσε προβλήματα στους υφισταμένους.

Η εταιρεία αρνήθηκε να διαθέσει τον Li ή τον Ma για συνέντευξη. Σε απάντηση ενός αιτήματος για σχόλια σχετικά με λεπτομερή σημεία πριν από τη δημοσίευση, η Baidu είπε ότι «το άρθρο παρουσιάζει μια πολύ προκατειλημμένη και ανακριβή απεικόνιση της εταιρείας και του Διευθύνοντος Συμβούλου της».

Η Baidu προειδοποίησε ότι δεν μπορούσε να σχολιάσει τους ισχυρισμούς όσων αρνήθηκαν να κατονομαστούν επειδή ήταν αδύνατο να «επαληθευθούν οι ισχυρισμοί τους ή να εντοπιστεί οποιαδήποτε προσωπική προκατάληψη που θα μπορούσε να χρωματίσει τις ιστορίες τους».

Η επιστροφή της μαμάς

Το Baidu ήταν κάποτε γνωστό ως “B” στις ΒΑΤ, μαζί με την Alibaba και την Tencent στο ακρωνύμιο συνώνυμο της Big Tech στην Κίνα. Όμως, την τελευταία δεκαετία, τα έσοδα των δύο ανταγωνιστών της αυξήθηκαν, ενώ οι πωλήσεις της Baidu αυξήθηκαν μόνο.

Πριν από περίπου πέντε χρόνια, ο Ma επέστρεψε για να βοηθήσει στο πλοίο. Επίσημα προικισμένη με τον τίτλο της ειδικής βοηθού του συζύγου της, η εξουσία της εντός της εταιρείας σύντομα ξεπερνά αυτόν τον μέτριο χαρακτηρισμό. Σήμερα φροντίζει για επενδύσεις, διαχείριση ταλέντων και προσλήψεις, σύμφωνα με πηγές προσκείμενες στην εταιρεία.

Γράφημα γραμμών των ετήσιων εσόδων (σε δισεκατομμύρια RMB) που δείχνει ότι η Baidu υστερεί σε σχέση με τις ομότιμες εταιρείες

Οι καταθέσεις SEC της Baidu δείχνουν ότι ο Ma έχει λάβει περίπου 1,7 εκατομμύρια δολάρια ετησίως κατά μέσο όρο σε αποζημίωση μετοχών από την επιστροφή του. Είναι επίσης ο δεύτερος μεγαλύτερος μέτοχος όσον αφορά τα δικαιώματα ψήφου και έχει πουλήσει μετοχές αξίας άνω των 500 εκατομμυρίων δολαρίων από το 2020, σύμφωνα με στοιχεία που παρέχονται από την Υπηρεσία της Ουάσιγκτον.

Η Baidu, χωρίς να δώσει λεπτομέρειες, είπε ότι οι λεπτομέρειες που παρείχαν οι FT στην εταιρεία σχετικά με τον Ma περιλάμβαναν «πολλά πραγματικά λάθη». Η εταιρεία είπε ότι παρείχε συμβουλευτικές υπηρεσίες στο τμήμα ανθρώπινου δυναμικού της Baidu και δεν εμπλέκεται σε καθημερινές λειτουργίες ή μεταξύ των ανώτερων διευθυντικών στελεχών της.

«Το να υποδηλώνει κανείς ότι η κα Μα είναι στέλεχος της Baidu, με βάση την αποζημίωση των μετοχών της, είναι λάθος», πρόσθεσε η εταιρεία.

Αρκετά μέλη του προσωπικού είπαν ότι η σχέση μεταξύ συζύγου και συζύγου έκανε μερικές φορές δύσκολη τη λήψη αποφάσεων. «Είναι σαν να υπάρχουν δύο φατρίες», είπε ένας υπάλληλος. «Μερικές φορές διαφωνούν μεταξύ τους και είναι ίσοι. »

Η Melissa Ma έλαβε επίσημα τον τίτλο της ειδικής βοηθού του συζύγου της, αλλά η εξουσία της μέσα στην εταιρεία ξεπέρασε αυτόν τον μέτριο χαρακτηρισμό. © Fan Bowen/Imaginechina μέσω Reuters

Η επιστροφή του Ma συνέβαλε επίσης στην αποχώρηση ενός από τα αστέρια προσλήψεων της Baidu, του Lu Qi, ενός εμπειρογνώμονα τεχνητής νοημοσύνης, τον οποίο ο Λι απήγαγε λαθραία από τη Microsoft το 2017 για να διευθύνει τις καθημερινές δραστηριότητες της εταιρείας ως πρόεδρος και επικεφαλής επιχειρησιακός διευθυντής. εξοικειωμένοι με το θέμα. ύλη.

Ο Λου «δεν ήξερε με ποιον να επικοινωνήσει, αν ο Ρόμπιν ή η Μελίσα ήταν το αφεντικό», είπε ένας από τους ανθρώπους. Έφυγε από την εταιρεία 16 μήνες μετά την ένταξή του. Ο Baidu είπε ότι ο Lu έφυγε «για να διευθετήσει ένα προσωπικό οικογενειακό ζήτημα». Ο Λου δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο.

Από το 2017, περισσότερα από 20 στελέχη σε επίπεδο αντιπροέδρου και άνω έχουν περάσει από την εταιρεία, σύμφωνα με μελέτη της FT για τις δημόσιες αποχωρήσεις.

Η Baidu είπε ότι «πιστεύει στο να δίνει τη δυνατότητα σε κάθε ταλαντούχο άτομο να αξιοποιήσει πλήρως τις δυνατότητές του» και ότι «αυτή η ισχυρή, ενδυναμωτική κουλτούρα είναι που μας βοήθησε να διατηρήσουμε μεγάλο μέρος του κορυφαίου ταλέντου μας.» για μεγάλες χρονικές περιόδους.

Αλλαγή εστίασης

Μια αποτυχημένη στρατηγική υπονόμευσε πολλούς από τους επιχειρηματικούς στόχους της Baidu. Ένας πρώην μεσαίος διευθυντής απέδωσε τις συχνές αλλαγές κατεύθυνσης στην ενασχόληση του Λι με την τεχνολογία και όχι με τα χρήματα.

Ελέγχοντας αρκετές εταιρείες που είχε δοκιμάσει η Baidu, ο διευθυντής σημείωσε: «Όταν [Li] είδε ότι η τεχνολογία δεν μας ωφελούσε πολύ, αποφάσισε ότι ήταν απλώς μια επιχείρηση και έχασε το ενδιαφέρον του.

Η εταιρεία αναθεωρεί τώρα τις φιλοδοξίες της για την έξυπνη μονάδα οδήγησης, η οποία αντιμετωπίζει ρυθμιστικούς περιορισμούς και μια γεμάτη αγορά αγορά.

Γράφημα γραμμών από το Rebased (2018=100) που δείχνει τον αποκλεισμό διαφημίσεων αναζήτησης Baidu όταν οι χρήστες μετακινούνται σε άλλες εφαρμογές

Τα τελευταία χρόνια, η Baidu έχει διαφημίσει επανειλημμένα την κυκλοφορία ρομποτικών ταξί «εντελώς χωρίς οδηγό» σε πόλεις όπως το Πεκίνο και η Γουχάν, αλλά οι κινεζικές αρχές εξακολουθούν να απαιτούν από τους ανθρώπινους οδηγούς να παρακολουθούν εξ αποστάσεως κάθε διαδρομή, υπονομεύοντας την οικονομία ενός στόλου αυτόνομων ταξί.

Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, όταν οι FT επισκέφθηκαν το κέντρο αυτόνομης οδήγησης του ομίλου στο Πεκίνο, εγκαταστάθηκαν απομακρυσμένες οθόνες ασφαλείας σε προσομοιωτές οδήγησης τύπου arcade, έτοιμοι να φρενάρουν ή να πάρουν το τιμόνι για να παρακάμψουν το λογισμικό αυτόνομης οδήγησης από την Baidu.

Το σχέδιο του ομίλου για το δικό του ηλεκτρικό αυτοκίνητο βρήκε επίσης εμπόδιο το φθινόπωρο, όταν η Baidu αναγκάστηκε να μετονομάσει το πρώτο της όχημα μαζικής αγοράς και να εκχωρήσει τον έλεγχο στον συνεργάτη Geely προκειμένου να λάβει την έγκριση των ρυθμιστικών αρχών για να ξεκινήσει την παραγωγή. Η Baidu ελπίζει ότι το αυτοκίνητο θα προκαλέσει ενδιαφέρον για το λογισμικό αυτόνομης οδήγησης από άλλες αυτοκινητοβιομηχανίες.

Καθώς ο Li στρέφει την προσοχή του σε μεγαλύτερα μοντέλα γλώσσας, οι απολύσεις έχουν αρχίσει να μειώνουν τον αριθμό των εργαζομένων και αρκετά στελέχη της αυτοκινητοβιομηχανίας εγκατέλειψαν τη βιομηχανία. Τον Νοέμβριο, ο Λι επαναδιόρισε τον Li Zhenyu, τον επί μακρόν επικεφαλής της μονάδας, σε εκ περιτροπής ρόλο βοηθού και προέδρου μιας «επιτροπής δεοντολογίας της τεχνολογίας».

«Οι πόροι μεταφέρονται στον Έρνι», είπε ένα άτομο που γνωρίζει το έργο της αυτόνομης οδήγησης. Δύο υπάλληλοι είπαν ότι αυτή η αλλαγή επηρεάζει επίσης πολλά ισχυρά τσιπ Nvidia στην ομάδα αυτοκινήτων χωρίς οδηγό.

Το μακρύ ταξίδι στον Έρνι

Η αποφασιστικότητα του Λι να κάνει τον Baidu γίγαντα της τεχνητής νοημοσύνης εμφανίστηκε πριν από τουλάχιστον μια δεκαετία, όταν ηγήθηκε του ομίλου στην υποβολή προσφορών για την DNNresearch, τη start-up που ιδρύθηκε από τον πρωτοπόρο της τεχνητής νοημοσύνης Geoffrey Hinton. Ο Hinton τελικά πουλήθηκε στην Google.

Ωστόσο, παρά το γεγονός ότι η Baidu και η Google πέρασαν μια δεκαετία επενδύοντας στην τεχνητή νοημοσύνη, έμειναν απροετοίμαστες όταν το OpenAI που υποστηρίζεται από τη Microsoft κυκλοφόρησε το ChatGPT τον Νοέμβριο του 2022.

Ο Robin Li, συνιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της Baidu, εστίασε στα μεγάλα γλωσσικά μοντέλα © Michael Zhang/AFP μέσω Getty Images

Αφού το προσωπικό της δούλευε όλο το εικοσιτετράωρο για εβδομάδες, η εταιρεία κυκλοφόρησε το Ernie τον Μάρτιο και δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι εγγράφηκαν σε μια λίστα αναμονής για να δοκιμάσουν το πρώτο chatbot τεχνητής νοημοσύνης στη χώρα. Αλλά η Baidu έκανε γρήγορα πίσω, προσπαθώντας να εξηγήσει γιατί ο Ernie δημιούργησε μια εικόνα μιας «πατριωτικής γάτας» κρυμμένης σε μια αμερικανική σημαία ή ανέφερε τα ευρήματα των μυστικών υπηρεσιών των ΗΠΑ για να ισχυριστεί ότι τα προϊόντα της Huawei περιείχαν κερκόπορτες.

Το πρόβλημα προέκυψε από το πλήθος των δεδομένων που είχε τροφοδοτήσει η ομάδα του Baidu στα μοντέλα του Ernie. Οι εργαζόμενοι είπαν ότι μεγάλο μέρος του υλικού ήταν στα αγγλικά και προερχόταν από δυτικές βάσεις δεδομένων ανοιχτού κώδικα.

Μερικοί υπάλληλοι της Baidu φοβήθηκαν ότι το chatbot θα μπορούσε κατά λάθος να ξεπεράσει τις κόκκινες γραμμές της Κίνας σχετικά με την επιτρεπτή έκφραση, ιδιαίτερα μετά την έκδοση νέων κανόνων από την ισχυρή ρυθμιστική αρχή κυβερνοασφάλειας της χώρας που απαιτούσε ότι το παραγόμενο περιεχόμενο «ενσωματώνει τις αξίες των θεμελιωδών σοσιαλιστών» και όρισε ότι οι εταιρείες τεχνολογίας θα θεωρούνται υπεύθυνες για την παραγωγή.

Το προσωπικό έστειλε επιστολή στη ρυθμιστική αρχή για να ασκήσει πιέσεις κατά της ανάληψης τεχνολογικών ομάδων υπεύθυνων για περιεχόμενο τεχνητής νοημοσύνης. Ένας υπάλληλος είπε ότι η Baidu χρησιμοποιεί τώρα άλλα εσωτερικά μοντέλα για να επαληθεύσει το περιεχόμενο που δημιουργείται από τον Ernie.

Από τον Μάρτιο, η Baidu κυκλοφόρησε μια σειρά από αναβαθμίσεις, με πιο πρόσφατη την παρουσίαση του Ernie 4.0, το οποίο ο Li είπε ότι ήταν συγκρίσιμο με το GPT-4 του OpenAI.

Αλλά και ο τοπικός ανταγωνισμός πλησιάζει γρήγορα. Το SuperCLUE, ένα σημείο αναφοράς που καθιερώθηκε από μια ομάδα ειδικών τεχνητής νοημοσύνης που αξιολογεί θεμελιώδη μοντέλα χρησιμοποιώντας κινέζικα, κατέταξε το Ernie 4.0 λίγους βαθμούς μπροστά από τα ανταγωνιστικά μοντέλα της Tencent και της Alibaba τον Νοέμβριο.

Κατάταξη συγκριτικής αξιολόγησης SuperCLUE μεγάλων γλωσσικών μοντέλων (με συνολική βαθμολογία)

Ο Λι είπε στους επενδυτές τον Νοέμβριο ότι ο αγωγός ισχυρών τσιπ τεχνητής νοημοσύνης των ΗΠΑ της Baidu ήταν ένα ανταγωνιστικό πλεονέκτημα και προέβλεψε ότι η δυσκολία απόκτησης ημιαγωγών, δεδομένων και ταλέντου θα οδηγούσε σύντομα σε ενοποίηση της βιομηχανίας.

«Πιστεύουμε ότι θα υπάρχουν μόνο μερικά επιλεγμένα μοντέλα φινιρίσματος στην αγορά και η Baidu θα είναι σίγουρα ένα από αυτά», είπε. Προέβλεψε ότι «εκατομμύρια» εφαρμογές θα δημιουργηθούν τελικά στο Ernie, με εξωτερικές ομάδες να πληρώνουν κάθε φορά που οι χρήστες τους εκτελούν ερωτήματα.

Η Baidu είπε ότι «μεταπήδησε με επιτυχία» από εταιρεία υπηρεσιών πληροφοριών σε κορυφαία εταιρεία τεχνητής νοημοσύνης, προσθέτοντας: «Στρατηγικές αλλαγές όπως αυτές απαιτούν θάρρος, όραμα και, πάνω απ’ όλα, χρόνο. »

Category: A.I

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *