Όχι, το BRICS+ δεν θα έχει ξεχωριστό Διαδίκτυο

By | January 9, 2024

Οι ηγέτες των BRICS+ συγκεντρώθηκαν στην Αγία Πετρούπολη τον Νοέμβριο του 2023 στο πλαίσιο του Πέμπτου Διεθνούς Δημοτικού Φόρουμ, εν μέσω του συνεχιζόμενου ρωσο-ουκρανικού πολέμου. Ο οργανισμός, ο οποίος έχει προσκαλέσει τη Σαουδική Αραβία, το Ιράν, την Αίγυπτο, την Αργεντινή και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα να ενταχθούν το 2024, έχει προσπαθήσει να προβάλει την εικόνα ενός συνεκτικού διεθνούς οργανισμού.

Ρώσοι πολιτικοί χρησιμοποίησαν τη συνάντηση για να αμφισβητήσουν την αντιληπτή δυτική ψηφιακή ηγεμονία. Ο Ντμίτρι Γκούσεφ, μέλος της Ρωσικής Δούμας υπεύθυνος για τις ψηφιακές υποθέσεις, ανακοίνωσε ότι είχε σταλεί αίτημα στο ρωσικό Υπουργείο Ψηφιακής Ανάπτυξης να εργαστεί για τη δημιουργία ενός «ενιαίου και περιεκτικού κυβερνοχώρου BRICS+», εξοπλισμένου με ενοποιημένη τεχνική. Αυτό το Διαδίκτυο BRICS+ θα διαφέρει από το τρέχον σύστημα που κυριαρχείται από τη Δύση και θα συνάδει με τις «παραδοσιακές αξίες» και τους εθνικούς νόμους, αλλά δεν έχουν συμπεριληφθεί συγκεκριμένες λεπτομέρειες. Το BRICS+ είναι από μόνο του μια αρκετά νεφελώδης οντότητα που η μεγαλύτερη πρόκληση θα ήταν να συμφωνήσουν τα ιδρυτικά μέλη σε μια τέτοια πρόταση, πόσο μάλλον τα τεχνικά εμπόδια.

Η πρόταση αποτελεί μέρος μιας ευρύτερης προσπάθειας αμφισβήτησης της χρηματοπιστωτικής και τεχνολογικής ηγεμονίας των ΗΠΑ και απηχεί προτάσεις που έγιναν νωρίτερα φέτος από Ρώσους πολιτικούς για τη δημιουργία ενός κοινού νομίσματος BRICS+ και την εγκατάλειψη του δολαρίου ως αποθεματικού νομίσματος στον κόσμο. Όμως, όπως αυτές οι νομισματικές προτάσεις αντιμετωπίζουν τεράστιες και δυνητικά ανυπέρβλητες προκλήσεις, έτσι και οι προτάσεις για τη δημιουργία ενός ξεχωριστού Διαδικτύου.

ΓΡΑΜΜΑ ΤΟΥ ΡΟΥΝΙΚΟΥ ΑΛΦΑΒΗΤΟΥ

Οι ρωσικές προσπάθειες έχουν επικεντρωθεί μέχρι στιγμής στη μεταφορά περισσότερων διαδικτυακών υποδομών στη χώρα και στην αύξηση της λογοκρισίας στο Διαδίκτυο. Αυτές οι πολιτικές είχαν μικτή επιτυχία, αλλά προσφέρουν μια ματιά στο δυνητικό μέλλον του Διαδικτύου σε μια εποχή σύγκρουσης μεταξύ μεγάλων δυνάμεων.

Οι προτάσεις για ένα ξεχωριστό “BRICSNET” δεν είναι καινούριες: η Ρωσία πρότεινε τη δημιουργία ενός ξεχωριστού Διαδικτύου για αυτό που τότε ονομαζόταν “BRICS” το 2017, όταν το Συμβούλιο Εθνικής Ασφάλειας του Κρεμλίνου άρχισε να διερευνά την ιδέα της δημιουργίας ενός κυρίαρχου συστήματος Διαδικτύου. Η υλοποίηση επικεντρώνεται στη δημιουργία ενός εναλλακτικού δικτύου εθνικών διακομιστών DNS, οι οποίοι θα μπορούσαν να λειτουργήσουν εάν η Ρωσία αποκοπεί από το παγκόσμιο Διαδίκτυο. Το DNS λειτουργεί όπως ο τηλεφωνικός κατάλογος του Διαδικτύου, επιλύοντας ονόματα τομέα που πληκτρολογούν οι χρήστες στα προγράμματα περιήγησής τους με τις διευθύνσεις IP που φιλοξενούν τους τομείς. Οι δεκατρείς αρχές δικτύου ριζικών διακομιστών DNS, το υψηλότερο επίπεδο του συστήματος DNS, ανατέθηκαν σε οργανισμούς που χρησίμευσαν ως οι πρώτες ανταλλαγές Διαδικτύου στις Ηνωμένες Πολιτείες, το Ηνωμένο Βασίλειο, τη Σουηδία και την Ιαπωνία.

Η Ρωσία έχει εντείνει τις δοκιμές του διαδικτυακού της συστήματος από την εισβολή στην Ουκρανία το 2022. Είναι δύσκολο να προσδιοριστεί η επιτυχία αυτών των δοκιμών, καθώς οδήγησαν επίσης στο κλείσιμο των κυβερνητικών υπηρεσιών. Οι δοκιμές που πραγματοποιήθηκαν στις αρχές Ιουλίου 2023 οδήγησαν σε αναφορές για μαζική διακοπή των διαδικτυακών υπηρεσιών για το δημόσιο σιδηροδρομικό σύστημα της Ρωσίας και τη γεωργική της αρχή, παρά τους ισχυρισμούς των αρχών ότι οι δοκιμές ήταν επιτυχείς.

Ο οργανισμός που ελέγχει το σύστημα DNS είναι η Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), μια μη κερδοσκοπική εταιρεία με έδρα το Λος Άντζελες. Το πρόβλημα με τη διάλυση του ICANN και τη δημιουργία ενός ξεχωριστού BRICSNET είναι ότι πολλές αναπτυσσόμενες χώρες αυξάνουν τις συνεργασίες με το σύστημα. Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, ο οργανισμός έχει ανοίξει γραφεία και κέντρα δέσμευσης στην Κωνσταντινούπολη, τις Βρυξέλλες, τη Σιγκαπούρη και το Μοντεβιδέο. Ως αποτέλεσμα, ο αναπτυσσόμενος κόσμος συνεχίζει να ενσωματώνει την υποδομή DNS του με τον ICANN, ο οποίος ανακοίνωσε ότι η Κένυα θα φιλοξενήσει το πρώτο σύμπλεγμα διακομιστών root της Αφρικής τον Δεκέμβριο του 2022. Η περαιτέρω ψηφιοποίηση των οικονομιών του Νότου θα τις εξαρτήσει περισσότερο από τον ICANN. Υποδομή DNS, όχι λιγότερο.

Εμπόδια BGP

Εάν το DNS είναι ο τηλεφωνικός κατάλογος του Διαδικτύου, τότε το Border Gateway Protocol (BGP) είναι το σύστημα των παγκόσμιων εμπορικών διαδρομών του. Η προσπάθεια δημιουργίας ενός εθνικού συστήματος DNS είναι μια πρόκληση, αλλά για ένα πραγματικά ξεχωριστό σύστημα Διαδικτύου, το BRICS+ θα πρέπει πιθανώς να δημιουργήσει εναλλακτικά πρωτόκολλα για τη μετάδοση δεδομένων.

Το BGP λειτουργεί ως ο αυτοκινητόδρομος του Διαδικτύου και οι ροές δεδομένων ταξιδεύουν χρησιμοποιώντας διάφορα πρωτόκολλα μετάδοσης για να διατηρήσουν τη ροή των δεδομένων όσο το δυνατόν πιο αποτελεσματικά. Για να λειτουργήσει το σύστημα, πρέπει να υπάρχουν ροές μεταξύ διαφορετικών παρόχων υπηρεσιών Διαδικτύου (ISP) πρώτου επιπέδου. Η δημιουργία ενός «ξεχωριστού Διαδικτύου» θα συνεπαγόταν όχι μόνο τη δημιουργία ριζικών διακομιστών DNS, αλλά και ενός συστήματος για ISP και ξεχωριστά πρωτόκολλα δρομολόγησης που βρίσκονται στα όρια των εθνικών υποδομών Διαδικτύου, ώστε να μην εξαρτώνται από το τρέχον σύστημα.

Ο ανταγωνισμός για την κατασκευή υποθαλάσσιων καλωδιακών δικτύων που διευκολύνουν την παγκόσμια κυκλοφορία στο Διαδίκτυο είναι ένα φυσικό έδαφος για τον ανταγωνισμό μεγάλης ισχύος, αλλά διακυβεύεται η πρόσβαση στις αγορές καθώς αυξάνεται η ζήτηση Διαδικτύου στις αναπτυσσόμενες χώρες και η πρόσβαση σε ορισμένα δεδομένα που κυκλοφορούν για σκοπούς πληροφοριών. Η Κίνα είναι ολοένα και πιο επιθετική όσον αφορά την αύξηση του μεριδίου αγοράς της στην υποδομή του Διαδικτύου, αλλά αυτά τα καλώδια δεν αποτελούν ξεχωριστό παγκόσμιο Διαδίκτυο.

Μια άλλη περιπλοκή για ένα BRICSNET είναι ότι οι μηχανές αναζήτησης, η τεχνολογία cloud, το Internet of Things (IoT) και άλλες αναδυόμενες τεχνολογίες που διαταράσσουν την παραδοσιακή τεχνολογία δικτύου εξακολουθούν να συγκεντρώνονται στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι υποδομές cloud, ειδικότερα, κυριαρχούνται από τις Ηνωμένες Πολιτείες, με τις κινεζικές εταιρείες Alibaba και Tencent Cloud να ελέγχουν μόλις το 6% της παγκόσμιας αγοράς, λιγότερο από το ένα πέμπτο του μεριδίου της Amazon Web Services.

Ο πόλεμος για την ελευθερία του Διαδικτύου

Πιο ανησυχητικές είναι οι κινήσεις αυταρχικών κρατών, συμπεριλαμβανομένων των σημερινών και δυνητικών μελών του BRICS+, να μοιραστούν βέλτιστες πρακτικές για να αμφισβητήσουν την ελευθερία του Διαδικτύου. Ενώ η Κίνα είχε τη διορατικότητα να δημιουργήσει το Μεγάλο Τείχος προστασίας όταν το Διαδίκτυο εισήχθη στη δεκαετία του 1990 και στις αρχές της δεκαετίας του 2000 και η δημιουργία «σημείων πνιγμού» ήταν δυνατή για την εισερχόμενη κίνηση στη χώρα, η αναδρομική δημιουργία ενός τέτοιου Λεβιάθαν λογοκρισίας είναι ουσιαστικά αδύνατη. Το Ιράν δημιούργησε επίσης με επιτυχία σημεία πνιγμού, τα οποία επέτρεψαν τη διακοπή λειτουργίας του Διαδικτύου το 2022 εν μέσω αντικυβερνητικών αναταραχών. Ωστόσο, η άναρχη και ad hoc επέκταση του Διαδικτύου σε μεγάλο μέρος του αναπτυσσόμενου κόσμου θα καθιστούσε εξαιρετικά δύσκολη την αναδρομική δημιουργία τέτοιων σημείων πνιγμού.

Η Ρωσία προσπάθησε να αντισταθμίσει τις προηγουμένως χαλαρές πολιτικές της στο Διαδίκτυο μπλοκάροντας διάφορα εικονικά ιδιωτικά δίκτυα (VPN) από τότε που το Κρεμλίνο ξεκίνησε την κυρίαρχη πρωτοβουλία του στο Διαδίκτυο. Ωστόσο, οι διεθνείς πάροχοι VPN αρνήθηκαν να συμμορφωθούν. Η μόνη χώρα με περισσότερες λήψεις VPN το 2022 από τη Ρωσία ήταν η Ινδία, τονίζοντας ότι οι πολίτες των ανεπτυγμένων χωρών δεν είναι οι μόνοι που ενδιαφέρονται για την προστασία της περιήγησής τους από τους λογοκριτές στο Διαδίκτυο.

Αυτές οι πολιτικές έχουν γίνει φάρσες μετά την εισβολή στην Ουκρανία, όπου τα VPN είναι αποκλεισμένα και οι χρήστες αναζητούν νέους τρόπους για να παρακάμψουν τη λογοκρισία. Μια ανεξάρτητη ανάλυση που δημοσιεύθηκε τον Νοέμβριο του 2023 από ομάδες ψηφιακών δικαιωμάτων αποκαλύπτει ότι εννέα στις δεκαέξι δημοφιλείς υπηρεσίες έχουν αποκλειστεί στη Ρωσία σε διαφορετικό βαθμό. Ωστόσο, οι υπηρεσίες VPN συνεχίζουν να εισάγουν νέες τεχνολογίες για την παράκαμψη των απαγορεύσεων. Ρώσοι νομοθέτες ανέφεραν πρόσφατα ότι εξετάζουν το ενδεχόμενο να απαγορεύσουν τις υπηρεσίες VPN που αρνούνται να συμμορφωθούν με τις μαύρες λίστες να εμφανίζονται στα αποτελέσματα αναζήτησης.

Οι προσπάθειες της Ρωσίας να δημιουργήσει το δικό της εθνικό δίκτυο αρχών έκδοσης πιστοποιητικών για το TLS, τη βασική υποδομή που διασφαλίζει την κυκλοφορία HTTP για τον Παγκόσμιο Ιστό, ήταν εν μέρει επιτυχείς. Οι Ρώσοι πολίτες αναγκάζονται ολοένα και περισσότερο να κατεβάζουν πιστοποιητικά TLS που έχουν εκδοθεί από την κυβέρνηση που δημιουργήθηκαν από μια εταιρεία που συνεργάζεται στενά με την FSB για την εκτέλεση βασικών λειτουργιών του Διαδικτύου. Η μεγαλύτερη τράπεζα της Ρωσίας εκτιμά ότι μέχρι τον Ιούνιο του 2023, το 25-30% των οικιακών συσκευών είχε κατεβάσει τα πιστοποιητικά.

Αυτοί οι περιορισμοί εξακολουθούν να επεκτείνονται παγκοσμίως: οι αρχές της Λευκορωσίας προσπάθησαν να διακόψουν μαζικά την υπηρεσία Διαδικτύου κατά τη διάρκεια βίαιων διαμαρτυριών για τα νοθευμένα αποτελέσματα των προεδρικών εκλογών το 2020, και εν μέρει τα κατάφεραν. Το Great Firewall της Κίνας συνεχίζει να αναπτύσσει νέες τεχνολογίες για τον εντοπισμό και τον αποκλεισμό της κρυπτογράφησης και οι ρωσικές αρχές έχουν δηλώσει ότι αναπτύσσουν συστήματα μηχανικής εκμάθησης για τον ίδιο σκοπό.

Το Διαδίκτυο είναι Αμερικανός πολίτης

Πέρα από τις διακηρύξεις, η οικοδόμηση ενός εντελώς ξεχωριστού Διαδικτύου θα ήταν καθήκον ενός υπερ-πολιτισμού. Ακριβώς όπως μεγάλο μέρος του υπόλοιπου κόσμου παραμένει εξαρτημένο από την αμερικανική υπεράσπιση των παγκόσμιων εμπορικών οδών, τα παγκόσμια συστήματα Διαδικτύου συνεχίζουν επίσης να βασίζονται στην αμερικανική τεχνολογία και τεχνογνωσία. Οι προτάσεις για ένα ξεχωριστό Διαδίκτυο BRICS+ δεν έχουν καταλήξει πουθενά μέχρι στιγμής για έναν λόγο: είναι σχεδόν αδύνατες από τεχνική και οργανωτική άποψη.

Παρά τον αμφισβητούμενο κυβερνοχώρο, η παγκόσμια κίνηση στο Διαδίκτυο αυξάνεται 27% ετησίως και περισσότεροι άνθρωποι βασίζονται στο παγκόσμιο δίκτυο από ποτέ. Το Διαδίκτυο παραμένει το πιο σημαντικό μηχανολογικό έργο της ανθρωπότητας, φέρνοντας όλο και πιο εκπληκτικές καινοτομίες στο εμπόριο, την επικοινωνία και τη συζήτηση. Τα πυρετώδη όνειρα των μεγάλων δυνάμεων για διαίρεση του Διαδικτύου δεν ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα. Ωστόσο, η επιθυμία να αναπαραχθούν «βέλτιστες πρακτικές» μεταξύ αυταρχικών κρατών για την καταστολή της πρόσβασης στο Διαδίκτυο και της πολιτικής κρυπτογράφησης είναι μια εξέλιξη που πρέπει να ληφθεί σοβαρά υπόψη από όλους όσους ενδιαφέρονται για ένα ελεύθερο και ανοιχτό Διαδίκτυο.

Ο Luke Rodeheffer είναι ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Alpha Centauri, μιας εταιρείας κυβερνοασφάλειας και δέουσας επιμέλειας.

Εικόνα: Shutterstock.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *