Duolingo: 24 εκατομμύρια άνθρωποι εθισμένοι στην εκμάθηση γλωσσών με ένα μόνο κλικ | Οικονομία και επιχειρήσεις

By | January 17, 2024

Το Duolingo έχει τυπικές μετρήσεις για μια εφαρμογή ψυχαγωγίας και όχι για μια εφαρμογή εκπαίδευσης. Κάθε μήνα, 83 εκατομμύρια άνθρωποι συνδέονται για να μάθουν μία από τις 42 γλώσσες που προσφέρονται, συμπεριλαμβανομένων 24,2 εκατομμυρίων κάθε μέρα (10 εκατομμύρια περισσότερα από το προηγούμενο έτος). Είναι η πιο κατεβασμένη εκπαιδευτική εφαρμογή στον κόσμο. Ο Γουατεμάλας Luis von Ahn, ένας από τους δύο ιδρυτές του, είναι πρόθυμος να μοιραστεί τη μυστική φόρμουλα του, προσηλυτίζοντας στους ανθρώπους να αντιγράψουν την ιδέα του. «Μαθαίνεις εκτός τάξης μόνο αν έχεις κίνητρο και κάνουμε ό,τι μπορούμε για να κρατήσουμε τους ανθρώπους να επιστρέφουν στο Duolingo. Χρησιμοποιούμε τις ίδιες τεχνικές με τα παιχνίδια για κινητά και τα κοινωνικά δίκτυα», αναγνωρίζει ο μαθηματικός κατά τη διάρκεια μιας τηλεδιάσκεψης από τα κεντρικά γραφεία της εταιρείας στο Πίτσμπουργκ της Πενσυλβάνια.

«Κάθε τάξη θα πρέπει να διαρκεί περίπου τρία λεπτά και οι άνθρωποι θα πρέπει να αισθάνονται ότι τα έχουν πάει καλά», συνεχίζει. Για παράδειγμα? «Κάνουμε ασκήσεις που έχουν 80% πιθανότητα οι μαθητές να απαντήσουν σωστά», εξομολογείται. Αν είναι πολύ εύκολο ή πολύ δύσκολο, θα σταματήσετε. Δεν λείπουν οι προκλήσεις και οι ανταμοιβές, η μασκότ – μια μικρή πράσινη κουκουβάγια – σας ενθαρρύνει να συνεχίσετε αν δεν είστε συνδεδεμένοι και η εφαρμογή υπογραμμίζει τη σειρά των διαδοχικών ημερών ολοκλήρωσης εργασιών. Μπορείτε επίσης να κερδίσετε πόντους, ενώ υπάρχει ακόμη και εικονικό νόμισμα.

«Όταν ρωτήθηκαν γιατί το χρησιμοποιούν, η συντριπτική πλειονότητα των χρηστών μας λέει: «Το Duolingo είναι σχεδόν τόσο διασκεδαστικό όσο το Candy Crush και τουλάχιστον δεν χάνω τον χρόνο μου», λέει περήφανα ο Von Ahn. «Ή λένε, «Τώρα περνάω λίγο λιγότερο χρόνο στο Instagram γιατί μαθαίνω γαλλικά», συνεχίζει. Σύμφωνα με τον ίδιο, η συζήτηση για την πρόσβαση των παιδιών στην τεχνολογία είναι περιττή: «Είναι αναπόφευκτο. Αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε εδώ είναι να κάνουμε τουλάχιστον χρήσιμη τη χρήση της οθόνης.

Στις διασκεδαστικές συνεντεύξεις του με ένα viral κοινό, ο Von Ahn αναλογίζεται την «πλούσια» ανατροφή του χωρίς να είναι ουσιαστικά πλούσιος, αφού η μητέρα του, που τον μεγάλωσε μόνη της ως μοναχοπαίδι, επένδυσε τους πόρους της σε αυτόν. Αποφοίτησε από την Αμερικανική Σχολή της Γουατεμάλας, η οποία άνοιξε την πόρτα στο Πανεπιστήμιο Duke, όπου πήρε το πτυχίο του, και στο Carnegie Mellon, όπου απέκτησε το διδακτορικό του.

Η επιστροφή των γλωσσών

Η εφαρμογή αναπτύχθηκε στο Carnegie Mellon το 2009. Εκείνη τη χρονιά, ο Von Ahn, μαθηματικός και καθηγητής πληροφορικής, έγινε εκατομμυριούχος αφού πούλησε το Recaptcha – το σύστημα που σας αναγκάζει να αποδείξετε ότι δεν είστε ρομπότ – στην Google και, αν και πίστευε ότι θα συνταξιοδοτηθεί στα 30, ήταν ενθουσιασμένος για την εφεύρεση ενός εκπαιδευτικού εργαλείου που θα διευκόλυνε τη διδασκαλία των πιο μειονεκτούντων. Και επέλεξε γλώσσες που έχουν γρήγορη επιστροφή. «Η γνώση αγγλικών αυξάνει σημαντικά τον μισθό σχεδόν σε οποιαδήποτε δουλειά. Στη Γουατεμάλα, είναι σχεδόν διπλάσιο. Εάν είστε σερβιτόρος ή υπάλληλος γραφείου, για παράδειγμα, αυτό αξίζει πολύ για εσάς.

Ο Uriel Kejsefman, διευθυντής προϊόντων στο Duolingo, είχε παρόμοια εμπειρία με τον Von Ahn. «Μεγάλωσα σε μια μεσοαστική Αργεντινή οικογένεια και κατέληξα να σπουδάσω στις Ηνωμένες Πολιτείες μέσω των αγγλικών. Αυτή η εμπειρία άλλαξε εντελώς τη ζωή μου», είπε στην EL PAÍS κατά τη διάρκεια της εκπαιδευτικής συνόδου κορυφής WISE του Ιδρύματος Κατάρ. Σύμφωνα με τον ίδιο, η διεθνής ομάδα που αποτελείται από ανθρώπους από 30 χώρες μοιράζεται «την αποστολή να επεκτείνει αυτού του είδους τις ευκαιρίες σε περισσότερους ανθρώπους». Ο Kejsefman σπούδασε στο Yale και στο Harvard και αφού εργάστηκε στο εκπαιδευτικό τμήμα της Παγκόσμιας Τράπεζας, προσγειώθηκε στο Duolingo πριν από δύο χρόνια. Σύμφωνα με τον ίδιο, ήταν ένα φυσικό βήμα: «Ήταν προφανές ότι, σε έναν κόσμο μετά την πανδημία, η εκπαίδευση θα προχωρούσε από τον ιδιωτικό τομέα και την τεχνολογία ειδικότερα. »

Η Duolingo έχει γίνει εξαιρετικά επαγγελματίας και είναι μια εταιρεία με περισσότερους από 700 υπαλλήλους, συμπεριλαμβανομένων μηχανικών (45%), σχεδιαστών (13%), δασκάλων (9%), δημοσιογράφων, στρατηγών και πολλών άλλων. Αλλά δεν ήταν πάντα έτσι, καθώς ο Von Ahn ήταν ένας από τους πρωτοπόρους του crowdsourcing – ανάθεση εργασιών σε μια μεγάλη ομάδα ανθρώπων μέσω ανοιχτής κλήσης – και ίδρυσε μια θερμοκοιτίδα μαθημάτων. «Στην αρχή, δημιουργήσαμε τα μαθήματα με εθελοντές, πράγμα που σήμαινε ότι πολλά από αυτά δημιουργήθηκαν από τη λαϊκή ζήτηση», λέει ο Kejsefman. Για παράδειγμα: «Οι Ιρλανδοί δημιούργησαν τους Ιρλανδούς [Gaelic] μάθημα με τα εργαλεία μας και χρησιμοποιείται από τους περισσότερους που μαθαίνουν τη γλώσσα», λέει περήφανα ο Αργεντινός. «Κάποια στιγμή, όταν βγάζαμε πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια το χρόνο, ένιωθα περίεργο που βασιζόμασταν ακόμα σε εθελοντές. Και αποφασίσαμε να αρχίσουμε να πληρώνουμε όλους», προσθέτει γελώντας ο συνιδρυτής της Γουατεμάλας. Το 2019 άρχισαν να διαφημίζονται, το 2021 βγήκαν στη δημοσιότητα και η τεχνητή νοημοσύνη τους αναγκάζει πλέον να μην κοιμούνται.

«Σήμερα προχωράμε πιο αργά, η εστίαση είναι στην ποιότητα αυτού που έχουμε», λέει ο Kejsefman, ο οποίος μιλά επτά γλώσσες και εξασκεί τα γερμανικά του με την εφαρμογή.. Οι μισοί από τους χρήστες μαθαίνουν Αγγλικά, 20% Ισπανικά και 10% Γαλλικά, αλλά ο κατάλογός τους περιλαμβάνει γλώσσες που απειλούνται με εξαφάνιση, όπως τα Ναβάχο, τη Χαβάη ή την Αϊτινή κρεολική, και παραξενιές όπως η High Valyrian (του Παιχνίδι των θρόνων) και Klingon (από Star Trek).

Επί τέσσερα χρόνια, ο Eduardo González-Mora, καθηγητής μηχανικής στο Αυτόνομο Πανεπιστήμιο της Πολιτείας του Μεξικού, σπουδάζει Εσπεράντο. Λέει στο EL PAÍS μέσω email ότι είχε κίνητρο να το μάθει διαβάζοντας το μυθιστόρημα Ο πόλεμος της σαλαμάνδρας, του Karel Čapek, του οποίου τη γλώσσα μιλούν τα αμφίβια. Χρησιμοποιεί την εφαρμογή τουλάχιστον 30 λεπτά την ημέρα. «Όταν ταξιδεύω στο εξωτερικό, μιλάω με άλλους και συνήθως γράφω τις σημειώσεις μου στην Εσπεράντο», λέει.

Η γνωστή μασκότ της κουκουβάγιας του Duolingo και άλλα εικονίδια εφαρμογών. Τι βλέπει ο χρήστης και οι σχεδιαστές κατασκευάζουν.

Δεν θα αργήσει η τεχνητή νοημοσύνη να μεταφράσει και να μεταγλωττίσει οποιοδήποτε ηχογραφημένο υλικό – η Coursera το κάνει ήδη – αλλά ο Kejsefman δεν πιστεύει ότι οι άνθρωποι θα χάσουν το ενδιαφέρον τους να γίνουν κατανοητοί πρόσωπο με πρόσωπο και οι μαρτυρίες στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης φαίνεται να συμφωνούν . με αυτόν. Ο Χουάν θέλει να μιλήσει λίγα ιταλικά για να ταξιδέψει στην Τοσκάνη. Η Τζούλια θέλει να πει πράγματα στα σουηδικά στο καλοκαιρινό ραντεβού της. Ο Antonio φιλοδοξεί να βυθιστεί σε όλα τα ιαπωνικά πράγματα (κουζίνα, manga και γλώσσα). Η Blanca, φαν της K-pop, παλεύει με τα βασικά της κορεατικής γλώσσας. Ο Von Ahn εκπλήσσεται ιδιαίτερα από την εκθετική ανάπτυξη αυτής της ασιατικής γλώσσας παράλληλα με τη μουσική τρέλα.

Οι ευκαιρίες εργασίας, ωστόσο, είναι το κύριο πρόγραμμα οδήγησης λήψης για την εφαρμογή. Αυτό φαίνεται πολύ ξεκάθαρο σε έναν παγκόσμιο χάρτη. Στις αγγλόφωνες χώρες, οι άνθρωποι μαθαίνουν ισπανικά (στον Καναδά είναι τα γαλλικά, η άλλη επίσημη γλώσσα τους), στα ευρωπαϊκά Βαλκάνια είναι τα γερμανικά και στη Σουηδία οι μετανάστες παλεύουν με τους Σουηδούς. Οι μαθητές δεν μαθαίνουν κανόνες, αλλά ανακαλύπτουν μοτίβα με εξάσκηση, όπως όταν μάθαιναν τη μητρική τους γλώσσα.

Υπάρχει μια πιο εξελιγμένη, premium, χωρίς διαφημίσεις επιλογή Duolingo Max για την οποία ο Von Ahn ενθαρρύνει όλους όσους έχουν την οικονομική δυνατότητα να πληρώσουν (8% του συνόλου), ώστε να μεταφραστεί σε καλύτερη τεχνολογία για άλλους χρήστες. Η τεχνητή νοημοσύνη προοδεύει καθημερινά. «Η ιδέα είναι να έχουμε μια ρεαλιστική και σχεδόν φυσική συζήτηση. Για παράδειγμα, όπως η συζήτηση που μπορεί να έχετε σε ένα μπαρ στο Παρίσι όταν ο μπάρμαν έρχεται να σας ζητήσει την παραγγελία σας», λέει ο υπεύθυνος προϊόντων. «Μάθαμε ότι είναι πολύ πιο μαγικό αν η εφαρμογή ανταποκρίνεται δυναμικά και με συνέπεια σε αυτό που της λέτε. Αλλά η μαγεία του ChatGPT πρέπει να διατηρείται ανάλογα με το γλωσσικό επίπεδο του ατόμου. Και έχει ένα άλλο νέο χαρακτηριστικό: «ένα κουμπί που σας λέει τι κάνατε λάθος όταν κάνετε ένα λάθος. Πριν, αυτό ήταν αδύνατο, γιατί κάθε χρήστης κάνει διαφορετικό λάθος. »

Το Duolingo προσφέρει εξετάσεις πιστοποίησης επάρκειας αγγλικών που γίνονται δεκτές σε 4.500 πανεπιστήμια, κοστίζει μόλις 49 $ και δεν απαιτεί μετακόμιση, καθιστώντας τη διαδικασία λιγότερο δαπανηρή. «Σχεδόν όλα τα πανεπιστήμια στις Ηνωμένες Πολιτείες αποδέχονται την πιστοποίησή μας όταν κάνουν αίτηση, τα μισά στον Καναδά και αρκετά στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Αυστραλία», λέει ο Von Ahn, κοιτάζοντας το μέλλον: «Τώρα επεκτείνουμε τα μαθηματικά και τη μουσική.

Εγγραφείτε στο δικό μας εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο για να λάβετε περισσότερη κάλυψη στα αγγλικά μέσα από την EL PAÍS USA Edition

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *